COLLAGE VITAE

‘He esparcido mis sueños a tus pies; písalos con cuidado, porque son mis sueños’. (William Butler Yeats)

Archive for the ‘AFRICA’ Category

Swaziland

Posted by sinparardeviajar en enero 24, 2011

Llegada a Swaziland el domingo 24 de agosto.

El reino de SWAZILAND, pequeña monarquia absolutista anclada entre el noreste de Sudàfrica y el sur de Mozambique.
17 363 km2. Aproximadamente la superficie de Eslovenia, en Europa. Cuenta con 1 milóln de habitantes.

SWAZILAND, es el pais más contaminado por el virus del Sida del mundo en relación con su población : casi 3 de cada 4 habitantes es seropositivo.De ahi que regalen condones por doquier! hasta en el puesto fronterizo, como muestra esta foto

Distribución gratuita de preservativos por parte del gobierno; aunque según supimos, la población local, por ignorancia, casi no los usa. Algunos creen que tener relaciones con una chica virgen les puede curar el sida!!

 

Se trata de una semilla que encapsula el glande del pene y cuya aplicación es algo laboriosa; el retirarlo exige también cierto tiempo, motivo por el cual el numero de violaciones de menores, bastante elevado cuando no se usa este método, se mantiene a raya (según explicaciones de nuestro guia)

Tienen que entrar primero los hombres y luego las mujeres! y una vez dentro nos explicaron que cuando el hombre tiene ganas de acostarse con una de sus tantas mujeres da un golpe en el suelo con un palo para anunciar que es el momento.
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IL Y A PAS DE PROBLEM

Posted by sinparardeviajar en enero 20, 2010

MOPTI===>TIMBUKTU: aprox 600Km

 

IL Y A PAS DE PROBLEME       

La salida está prevista a las 7h30.  El amarre de maletas  retrasa la partida.  Vann, nuestro chofer,  las  sujeta , como cada mañana, con unas cuerdas en el portaequipajes del todoterreno,  lo que demora el comienzo de los días. No importa. “Il y a pas de probleme”. Estamos en un país en el que el tiempo no existe y por extraño que parezca, en Africa los días  se estiran!  Sin reloj, desaparecen las prisas, la paciencia se intensifica y el mundo recobra su serenidad perdida. Son casi las 8 y seguimos en Mopti. Il y a pas de probleme. Qué mas da! Aprovechamos para discutir con los vendedores de la entrada del hotel y divertirnos como lo habíamos hecho hasta ahora (Raul  tiene incluso tiempo de sacar de su maleta el pantalón africano que le habían vendido la noche anterior y cambiarlo por uno de talla más pequeña) En Africa la espera no se traduce por un lapso de tiempo malgastado.  De ahi que, dentro del coche y a pesar del “retraso” , decidamos aplaudir la presteza de Vann.

Rumbo a la misteriosa y legendaria Timbuktu, avanzamos por caminos de fuego; pistas de  tierra roja ( laterita) y polvo,  constituidos de  socavones y badenes.

Tierra de fuego. La Laterita traza los caminos de BF y de Mali y propaga entre sus habitantes ( y entre los turistas como nosotros) un polvo enrojecido que se adhiere a la piel, la ropa...las fosas nasales

Los baches son de tal profundidad que Vann, un hombre de pocas palabras pero de mirada franca,  se detiene varias veces para atar la cuerda que se  desprende del portaequipajes. Sin perder de vista la sonrisa. “Il n’y a pas de probleme”.  Ningún evento acaecido durante aquellos 15 dias de periplo africano consiguió enturbiar la actitud amable y serena de Vann.

Los seche, lizam o asinyot ( en Tamasheq, idioma Tuareg) que nos habíamos comprado unos días antes en Mopti ( la Venecia de Mali) empezaban a sernos de utilidad. El turbante Tuareg  nos protege no solamente de los acuciantes 40 grados de sol cotidiano sino también y sobre todo, de la polvareda de las calles, mezcolanza de tierra, excrementos de animales,  plásticos y otros deshechos. Las nubes de polvo enrojecido penetran por las rendijas de las ventanas del coche. El seche se convierte en nuestro inseparable  compañero de viaje.

Nuestro Todoterreno japonés superó con brio todos los socavones y bádenes de las calles sin pavimentar, esquivó con gracia a cabras y vacas, y hasta alcanzó la misteriosa y legendaria Timbuktù sin averia alguna! una verdadera proeza!

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 A las 13 horas alcanzamos el  transbordador que nos ayudaría a cruzar el rio Niger. Una etapa más de nuestro trayecto que nos recordaría el aislamiento en el que vive Timbuctú.

Tenemos suerte. Apenas unos minutos después,  nuestro todoterreno sube a la plataforma. Llegamos justo a tiempo;  parece ser que, por regla general, la espera suele ser interminable ( segùn lo que nos cuenta nuestro guia, Kaou, el transbordador tiene que aguardar la llegada de otros vehiculos y pasajeros hasta llenar la plataforma antes de partir )

 Aprovechamos nuestra travesía para degustar la enorme sandía que habíamos comprado en el mercado de Mopti el día anterior. Observamos la frondosa vegetación en las orillas del río y a las mujeres y niños de las aldeas lavando utensilios en el agua. En el transbordador  una escena atrae nuestras miradas:  un par de malienses acaban de extender una alfombrilla en dirección a la Meca. Es la hora del la oración o azalá (صلاة [ṣalāt], ‘plegaria, acto de devoción’) Se trata del segundo pilar del Islam. Todo musulmán debe rezar 5 veces al día.  En medio de la plegaria, uno de ellos extrae un movil del bolsillo de la tùnica de 2 piezas y se dispone a contestar una llamada. El cielo puede esperar.

 (Aunque Mali es un pais sin apenas bibliotecas, ni libros,en donde un escalofriante 74% de su población es analfabeta,  los teléfonos moviles proliferan! La tasa de crecimiento del sector de las telecomunicaciones es de un 7% por año)

Una hora después pisamos tierra firme. Apenas unos km y alcanzamos la legendaria Timbuktù. La etimologia de la palabra Tinbuktù parece que proviene del  TIN ( lugar en el que se extrae agua)-y BUKTU ( una mujer que vivió en la región y que cuidaba el pozo) También es conocida como la ciudad de los 333 santos.

Al detenernos enfrente de nuestro hotel, “La Maison”, miro sorprendida a Raul. Acaso ya estamos en la mítica Timbuktù?? No puede ser. Es como si hubiésemos llegado a un recóndito pueblo perdido en las puertas del desierto. Abandonado a su suerte. En donde la arena pinta las calles y conforma los pisos de los hogares. En donde la proximidad del desierto es un azote desolador.  

Esta primera imagen de “decepción” ( entre comillas porque es un sentimiento inexistente en nuestros viajes)    se desvanece y nos vemos sumidos en un  “depaysement” total.  Estamos en otro mundo. Alli donde no existe el alboroto. Es el lugar màs apacible de todo lo que hemos visitado por el momento en Mali.  La calma es moneda corriente.  

Ansiosos por recorrer las tranquilas calles de Timbuktù, salimos del hotel nada mas dejar las maletas. Sin embargo, un primer encuentro con los niños nos llena de desazón y no tardamos en comprender que nos encontramos en la region ( el norte de Mali)  màs golpeada por la miseria. Jamàs olvidaré aquellos niños cuyos rostros pintados de blanco por la arena dejaban asomar una mirada de tristeza . Acaso existe imagen  màs desgarradora que  la del semblante triste de un niño?   Los dos tienen los ojos infectados ( las infecciones oculares afectan al 80% de la población) , la piel de pies y piernas embadurnada por la tierra, las ropitas mugrientas , los vientres hinchados por los paràsitos…Las condiciones de vida de estos niños son lamentables.  Los datos del pais reflejan esta escalofriante realidad : la mortalidad infantil -especialmente en las aldeas-supera el 60%,  con una expectativa de vida e 35 a 40 años!!!

Avanzamos por los caminos de arena y  hogares de “banco” y las sensaciones se confunden en nuestro interior. El desierto se ha tragado la ciudad.  Y  ha apurado con todo. Paisaje desolador. Un grupo de adolescentes tuaregs nos sigue. Al principio creemos que es simple curiosidad por hablar con nosotros, pero pronto nos damos cuenta que  su interés principal es vendernos algunas alhajas tuaregs.   Intercambiamos saludos y les hacemos participes de nuestro encanto por su pais. Tienen 12 o 13 años. Son inteligentes y muy espabilados para su edad. Los que mejor hablan francés nos explican que van a escuelas privadas ( deben pertenecer a las pocas familias con recursos de la ciudad) Parece ser que los otros chicos que apenas balbucean el francés van a escuelas corànicas, en donde deben aprender el Coràn de memoria, aunque no comprendan el àrabe ni entiendan una palabra de lo memorizado hasta la mayoria de edad. Durante nuestro recorrido por la ciudad asistimos a una escena  cotidiana en las escuelas corànicas: una sala repleta de niños y adolescentes balanceàndose de arriba abajo con la tabla sobre la que están escritos con tiza los “surats” que deben aprenderse de memoria. No nos atrevemos a tomar fotos.

24,5% de niños presentan signos de desnutrición

  Al dia siguiente hacemos un tour de la “ciudad” con un guia local, quien nos enseña las placas conmemorativas expuestas en las casas de antiguos exploradores franceses e ingleses . Las viviendas de Timbuktù son de piedra caliza ( denominado Banco) y de estilo marroqui sudanés.  Sus puertas y ventanas , signo de distinción de la ciudad, evocan el legendario pasado  de  Timbuktù. Son señales de un ayer rebosante de  historia

 Visitamos la Mezquita de D’jingarey, Patrimonio de la Unesco desde 1988. Las mezquitas de Mali estàn elaboradas con barro,  por lo cual la restauración es obligatoria cada año tras la época de lluvias; En ella participa todo el pueblo.

En la Mezquita de Djingareiber

 

 Tambiné visitamos el  Ahmed Baba center, biblioteca que alberga 30 000 manuscritos antiguos (  incluso hay escritos de Avicena (980-1037) médico y filósofo persa de gran influencia en el pensamiento filosófico occidental.

ECOLE DE BASE MITIKI

Director: Almoustapha A. Dicko. A las 11h30 de aquel sabado llegamos a una de las escuelas privadas de Timbuktù. El director nos enseña las diferentes aulas y nos explica el sistema de enseñaza .  Todas las asignaturas son impartidas en francés y no estudian el inglés hasta los 13 años. Las aulas se encuentran en un estado deplorable. El espacio fisico da cabida a unos 15 alumnos y en ellas acogen hasta unos 45 alumnos! Numero irrisorio si se compara con los 150 alumnos por aula que estudian en las escuelas pùblicas. En el colegio De Base Mitiki los padres de los alumnos deben pagar 6 euros al mes para evitar la aglomeración de los recinto pùblicos y conseguir que su hijo/a tenga un lugar para sentarse, aunque sea en condiciones ínfimas

El director nos confirmó que necesitan sobre todo pupitres, pizarras, mapas y libros en francés.   Cualquier donación de material escolar seria la bienvenida. Basta con dirigirse al director de la escuela, Almoustapha A. Dicko, Direccion email:  ecoledebasemitiki@yahoo.fr  o ponerse en contacto con, Ann Van Malder de Tounga Tours , la agencia local con la que viajamos. Direccion email: info@toungatours.com

Las aulas son tiendas improvisadas en medio de un terreno de arena

En Timbuktù descubrí la noche estrellada del desierto. Nunca habia observado las estrellas tan cerca ( ni siquiera en Zahara de los Atunes) Parecía que se podían tocar con las manos gracias a la falta de alumbrado en las calles. Oceano astronómico inolvidable!!
 
DJENNE, la ciudad màs antigua del Africa subsahariana. Cada lunes se reunen en su mercado las diferentes etnias de Mali: los bambara, bobo,songhai, djerma, dogon, peul , malinké,mandinga, etc. Su  mezquita, la màs famosa de Mali, està fabricada con barro de la sabana, enriquecido con estiercol de vaca, paja, espinas de pescado y agua del Bani.

 

Vuelvo rebosante de aprendizajes,  anécdotas, y momentos inolvidables!!!

 

 
 
 
 

  EL PAIS DOGÓN
Africa se detiene. Respira. Observa.
Sus saludos largos y rítmicos son la prueba. 

Allí donde el tiempo no existe, la prisa es una desconocida. Los habitantes de las aldeas Dogón aprovechan cualquier encuentro para  interesarse por la salud, la familia y  el bienestar del otro. En el Pais Dogón,  saludarse es todo un ritual. La gente no se saluda con un simple “bonjour” o  un cortés “buen día”. Se trata de una retahíla de preguntas y respuestas con una entonación musical muy pegadiza  que paso a transcribir ( aunque para entender el ritual de los saludos habria que poder incluir en el texto la cadencia ritmica…):

Ohh seh-weh mah?’ (Como estás?)
‘Seh-weh.’ (bien.)
‘Ohh mara seh-weh mah?’ (cómo está su familia?)
‘Seh-weh.’ (están bien)
‘Ohh seh-weh dege-mah?’ (cómo ha sido su dia?)
‘Seh-weh.’ (bien, gracias)
‘Ohh mara seh-weh dege-mah?’ (cómo ha pasado el día su familia?)
‘Seh-weh.’ (Bien, gracias)

Durante nuestros 3 días de senderismo en el Pais Dogón, asistimos a muchísimos encuentros ceremoniales de este tipo:

En medio de las rocas de la falla de Bandiagara,  con los fardos en la cabeza, descalzas, y con el niño a cuestas , las mujeres se detienen. Saludan a nuestro guia Kaou, también dogón. Las ritmicas  preguntas solapan las acompasadas respuestas y viceversa.    Las frases se enlazan. La retahíla dura unos minutos. Comienzan a alejarse, al ritmo de los saludos,  hasta perderse de vista. En el espacio del encuentro un compás de palabras flota en el aire. Es el eco de la despedida.

 

En la aldea INDELU, situada en lo alto del acantilado de Bandiagara. Aqui pasamos la Nochevieja.

NIONGONO- primera aldea que visitamos en el Pais Dogon. Este poblado se encuentra en lo alto de un peñasco. Eramos los ùnicos turistas! Nos quedamos completamente extasiados al bajar del coche y observar tal hermosura de adobe.

AFRICA!  aunque te queden otros desafios por vencer, ya has ganado la batalla más dura: la del yugo del Tiempo. Te has desafanado de sus cadenas.  Sin embargo, el “toubabou” (el blanco) es todavía su esclavo. Desconoce la vida sin programarla, sin el control de las agujas del despertador, del reloj…Si supiéramos detenernos como tú lo haces y sonreír, nuestros días serían sin duda mucho más serenos y disfrutaríamos más del momento.  Los días se convertirían en un pausado fluir de la vida.

Pero la prisa nos domina y nos ahoga en la angustia del deber. Deber hacer, deber llegar, deber saber, deber “ser ” como las convenciones lo dictan… 

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En medio de la sabana africana, como salido de la nada,  se alza el acantilado de Bandiágara, de unos 500 metros de altura y 150 km de longitud, En él vive la etnia dogón. Pueblo conocido sobre todo por su gran saber astronómico, por sus danzas de máscaras, y sus esculturas en madera.  Su dios, al que llaman AMMA (“tener apretado”),  dibujó el universo con agua antes de crearlo. Es representado con 266 imágenes. (Planeta Encantado)

Los Dogon son un pueblo sedentario, esencialmente agrícola, cuya vida està organizada entorno al acantilado de Bandiàgara. Sus aldeas se encuentran en lo alto o  al pie del acantilado; estàn aisladas y completamente alejadas unas de otras. De ahí que para visitarlas  sea necesario hacer senderismo (Trekking). Nosotros conseguimos visitar  8 aldeas en apenas 3 dias:

*Niongono: pequeña aldea en lo alto de un peñasco con increíbles vistas al acantilado de Bandiágara. Nos dejó realmente obnubilados. La aparición de aquel poblado de  viviendas de adobe y colores ocre en medio de la planicie es algo realmente espectacular. No hay palabras para describirlo. Hay que vivirlo. Esta primera imagen del Pais Dogon me confirmó que nos disponiamos a descubrir una de las  maravillas de este planeta ( y estaba en lo cierto)

*Djgnibombo: aldea en la que visitamos la primera Toguna o ” case à palabres”, lugar en el que los hombres discuten de los asuntos del poblado ( la entrada a las mujeres queda prohibida) La techumbre de baja altura está construida con una intención precisa: evitar que tras un enfado los hombres se levanten repentinamente y abandonen el recinto.

*Teli: pueblo troglodita. Casas colgantes. A media altura de la falla. Construidas en las cornisas de los acantilados. El conjunto de graneros alzados en la roca y sostenidas por palos y piedras es impresionante.   

*Ende: poblado desde el que se obeserva un prodigio de la naturaleza: una enorme roca completamente vertical en lo alto del acantilado.  

*Yabatalou: en lo alto del acantilado. Pasamos la noche con una familia. El jefe, GARIBOU, nos enseñó nada más llegar, todas las fotos que se había tomado con otros turistas, en las que posa, con seriedad y orgullo, ataviado con su traje típico y su rifle. Christine y yo nos tomamos una foto con él que después imprimimos con la  màgica impresora de S & C ( causó furor en Mali & BF)  Le escribimos una nota en francés y la pusimos junto con la foto en uno de sus tantos àlbumes de fotos. Se puso muy contento.

*Begnematou: situado en lo alto de la falla. En esta aldea conviven tres religiones: animistas, musulmanes y cristianos.

*Indelù: en lo alto del acantilado. La escarpada subida para llegar a este poblado nos llevó unas cuantas horas.  Pasamos la noche (era Nochevieja)  en el “campamento” con otros muchos turistas. Cenamos macarroni y pollo recién degollado (a unos metros de nuestra mesa) Imposible negar que ibamos a comer pollo fresco!

A pesar de que Raul y yo decidimos quedarnos a dormir en uno de los recintos cerrados del “campamento”( S & C quisieron quedarse en el techo) el viento golpeaba con tal fuerza que no pegamos ojo en toda la noche! Era nuestro tercer día en el País Dogón y la verdad es que nos sentíamos molidos. La ventisca azotaba todo a su paso, de ahí que amaneciéramos cubiertos de  tierra roja (en el recinto en el que dormimos la arena entraba por los resquicios de la ventana y de la madera que hacía las veces de puerta) Nos levantamos exhaustos.

Después de tomar el  desayuno (   pan,  mantequilla y  mermelada  fueron nuestros desayunos cotidianos) emprendimos el viaje hacia Segou. Dado que se encontraba de camino, preguntamos a Kaou si era posible visitar el famoso poblado de Songo, a tan solo un par de km del pais Dogon. Kaou aceptó y nos detuvimos a visitar las impresionantes pinturas rupestres realizadas por niños durante el ritual de la la circuncisión.

 *Songo:  Desde las cuevas la vista de la aldea es espectacular; al horizonte solo se ven graneros de adobe ! ( ver foto màs abajo)

Las rústicas condiciones en las que vivimos durante aquellos días nos hicieron apreciar como nunca algo tan simple como puede ser un sorbo de agua bien fría ( más aun teniendo en cuenta que estábamos a 40°C ! ) , una cama o  una ducha. Ya en Segou, nuestro sencillo hotel nos pareció de una comodidad extraordinaria.

Escarpada subida de camino a INDELU, poblado en lo alto del acantilado, donde pasariamos la noche

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Preparativos de viaje…( MALI)

Posted by sinparardeviajar en octubre 27, 2009

Boulogne 25.09.09


MALI & BURKINA FASO

Cada viaje arranca con una antesala de  preparativos, se prolonga en la aventura del viaje mismo , continùa en la asimilación de lo vivido y se eterniza en palabras e imàgenes plasmadas en blogs como el mío.  La antesala a la que me refiero es una etapa   previa a la real aventura,  tan emocionante,  que debe ser igualmente referida.  Y es que prepararse para lo desconocido es algo apasionante . Informarse sobre el pais, buscar vuelos, comparar precios, optar por una ruta, explorar el mapa de nuestro futuro itinerario, zanjar las formalidades administrativas asi como sanitarias para entrar al territorio en cuestión…

La aventura ha comenzado ya!!!! Qué nervios!! Esta exaltación previa muestra que cada periplo no se  reduce al tiempo efectivo que pasamos en el pais,  y eso es lo màs impresionante: cada viaje es una prolongación -antesala, aventura  y asimilación-de sensaciones ad infinitum.

1)VACUNAS

Para este tema siempre suelo llamar al servicio de vacunas del hospital Ambroise Paré de aqui de Boulogne, donde me dieron mi carné de vacunas internacional.   Lo que sucede es que la fiebre amarilla solo se inyecta por la mañana dos dias a la semana ( si recuerdo bien era el lunes y el jueves). La persona que me atendió por teléfono me dijo que en Air France o en el Instituo Pasteur ponian la vacuna los sàbados por la mañana sin necesidad de pedir hora. Asi que nos informamos en el sitio internet del Instituto Pasteurhttp://cmip.pasteur.fr/cmed/voy/zafrtrop.html y decidimos ir este mismo sàbado. Sabemos que es algo pronto ( no salimos hasta el 19 de diciembre) pero preferimos hacerlo ahora puesto que seguramente tendremos que ponernos otras vacunas, que aunque no son obligatorias, si son “recomendables”, como por ejemplo la meningitis ( la recomiendan si se viaja de diciembre a julio)  La vacuna de la fiebre amarilla nos costarà 34€ a cada uno sin ningùn tipo de reembolso de la seguridad social. Una vez en el Instituto preguntaremos qué otras vacunas nos recomiendan ponernos. La verdad es que a mi las vacunas me dan pànico. Y es que, aùn recuerdo el mal que me hicieron aquellas dos ùltimas vacunas en noviembre de 2008 antes de partir para la India. En las pàginas internet de las embajadas y consulados de ambos paises recomiendan igualmente un tratamiento contra el paludismo.

De regreso:===>

Llegada al aeropuerto de Ouagadougou

Pensábamos que el  carnet de vacunación y sobre todo la vacuna contra la fiebre amarilla era obligatoria para entrar en BF y en Mali. Sin embargo, al llegar al aeropuerto de Ouagadougou ni siquiera tuvimos que presentar el carnet de vacunas internacional! ( ni tampoco para cruzar a Mali) Lo màs increible es que de regreso a Paris tampoco nadie se preocupó por revisar nuestro carnet de vacunas internacional…(!!?)

Aterrizamos en OUA  hacia las 23h de la noche y nuestro avión era el único en la pista!  En el aeropuerto entramos en una amplia sala atestada de gente donde hacía un calor infernal. No sabíamos ni a donde ni a quién debíamos dirigirnos, asi que optamos por seguir al gentío e intentar avanzar hacia el lugar que màs se asemejaba a un control de aduanas…Menudo gurigay!

Bonne arrivée!

Vous êtes en Afrique! 

Desde este preciso momento nos dimos cuenta que teníamos que armarnos de paciencia y sobre todo cambiar el “chip”.  Mi primera reacción fue suspirar, sonreir , quitarme el reloj y meterlo en la  mochila.

Lo mejor era olvidar la existencia del tiempo durante aquellos días

BURKINA FASO

Visa simple para entrar a Burkina Faso: 20€

Servicio consular: 01 53 86 01 00 Llamo para cerciorarme que no necesitamos presentar màs  que el pasaporte, 1 foto y el formulario de solicitud debidamente cumplimentado y firmado: http://www.visas-express.fr/documents/000038-burkina_faso.pdf  ( en el formulario descubro el lema del pais: Unité-Progress-Justice ( unidad-progreso-justicia)

Aprovecho para que me confirmen la direccion del consulado ( en internet indican  un cambio de dirección a partir del 15/09/09)  y los horarios de solicitud del visado: 112 rue de Vaugirard ( Paris, 75006) Metro Duroc o Montparnasse. Horarios para presentar la solicitud de visado: de lunes a viernes de 9h30 a 12h ( menos mal que tengo libres los viernes!)  Los visados se pueden retirar el mismo dia entre 15h30 y 16h30. Esto es lo que me han indicado por teléfono, pero me doy cuenta que en el sitio internet la información no es la misma en cuanto a horarios de recogida del visado y de los documentos que hay que presentar ( como por ejemplo la copia del  billete de avion u otro certificado de viaje . Segùn el sitio internet es necesaria esta info y por teléfono me han dicho que no es obligatorio http://www.visasexpress.fr/4DCGI/AMB/38/ID57597312.html De De ahí la importancia de llamar directamente al consulado. Recuerdo que cuando pedí el visado para Egipto tampoco me pidieron la copia de los billetes de avión.

MALI

Visa simple para entrar a Mali: 28€

Servicio consular: 01 48 07 85 85. Nadie contesta.  Lo intento varias veces. Comunica. En vano.  Y cuando por fin consigo señal, salta un contestador : “para una solicitud de pasaporte marcar 1, para una solicitud de visado marcar 2…”  Marco el 2 y una señora  me contesta “alo?” ( ni siquiera sé si hablo con el consulado general…) Le pido que por favor me confirme la dirección del consulado ( 64 rue Pelleport)  y los horarios para entregar los documentos necesarios ( =lunes, martes y jueves de 9h a 12h30) Durante mi llamada siento como si tuviera que arrancar a mi interlocutor la información de la boca. Su voz es apenas perceptible y la energia tan propia de los africanos brilla por su ausencia. Asi que me da apuro seguir preguntando. Siento que molesto.  Sin embargo, intento ser lo màs educada posible para conseguir la información relativa a los dias necesarios para tramitar el visado  .  Arrastrando sus palabras ( no hay mejor calificativo para el estado de ànimo de esta mujer como la  “hueva” mexicana)  me confirma que basta con 1 foto, el pasaporte y con cumplimentar y firmar el siguiente formulario  http://www.consulat-mali.fr/album/visa.pdf  ( en este caso tampoco  es necesaria la copia de los billetes de avión) En el formulario de Mali descubro también el lema del pais: un peuple-un but-une foi ( un pueblo, un destino, una fe) En el sitio del consulado nos recuerdan que el certificado de la vacuna de la fiebre amarilla es obligatorio para entrar en Mali.

En cuanto al material necesario para los dias que tendremos que “acampar” en el pais Dogon, parece ser que no necesitaremos sacos de dormir sino tan solo una especie de sàbana (?) que venden en cualquier tienda de deportes. Aprovecharemos nuestro viaje a Bilbao en noviembre para compràrnosla con la ayuda de los expertos en viajes de aventura :  el numero Pi y  su minuciosa y  perfeccionista mujer!!

 

ARR: 19 DEC ’09

DEP: 03 JAN ’10

TOUNGA TOURS

Ouagadougou – Gaoua – Banfora – Bobo-Dioulasso – Mopti – Timbuktu – Sévaré – Djenné – Dogon Country – Segou – Bamako (14 days)

day 1:   19/12/2009: arrival in Ouagadougou at 20:45 (Tirma and Raul)

20/12/2009: arrival in Ouagadougou at 03:00  (Satcha and Christine)

Transfer to the hotel.

Hotel Central, Ouagadougou

             Ouagadougou – Gaoua

Visit to the Lobi. The museums in this region are considered as the most interesting of the country. The markets in the villages offer beautiful local products.

Hotel Hala, Gaoua

 day 2: 21/12/2009: Gaoua – Banfora

Banfora is situated in the middle of the Dômes de Fabedougou. These cliffs are actually a continuation of the Dogon-cliffs in Mali. Near Banfora you can visit the waterfalls of Karfiguéla. In the Tengréla lake live hippos. ( sic)

Hotel Canne à Sucre, Banfora 

 day 3: 22/12/2009: Banfora – Bobo-Dioulasso

Drive to Bobo-Dioulasso, in the south-west of the country, the cultural capital of Burkina Faso. Here you will visit Kibidwe, the old neighbourhood of the city. The inhabitants are mainly animisitic.

Hotel Auberge, Bobo-Dioulasso

 day 4: 23/12/2009: Bobo- Dioulasso – Mopti

A one day drive through the beautiful savanna-landscape to Mopti.
Hotel Y a pas de problème, Mopti

day 5: 24/12/2009: Mopti

Visit to Mopti ‘the Venice of Mali’. This is a lively city occupied by many cultural groups: the Bozo fishermen, Dogon, Bambara and Bella farmers, Touareg and Peul shepherds. A visit to Mopti Harbor is foreseen. Over here you can see in which way the colorful ‘pinasse’ boats are being constructed.

The city Mopti sits on three islands between the Bani and Niger rivers. With a ‘pirogue’ boat you’ll travel to where these rivers flow together.

Hotel Y a pas de problème, Mopti

day 6: 25/12/2009: Mopti – Timbuktu

The 4wheel drives will bring you to Timbuktu. Little by little you will feel the desert getting closer.

Arrival in Timbuktu by the evening.

Hotel La Maison, Timbuktu

 day 7: 26/12/2009: Timbuktu 

A visit to Timbuktu, gateway to the desert, with the Djingareiber Mosque, the Sidi Yahiya Mosque and the Sankoré Mosque, the houses of  explorers (René Caillé, Gordon Laing, Heinrich Barth) and the Ahmed Baba Centre (manuscripts).

In the afternoon there is the opportunity for a camel ride including a visit to a Touareg Camp on the way.

Hotel La Maison, Timbuktu

 day 8: 27/12/2009: Timbuktu – Sévaré

Return by 4 wheel drive to Sévaré.

Hotel Flandre, Sévaré

 day 9: 28/12/2009: Sévaré – Djenné

Departure to Djenné, the city belonging to our worlds’ inheritance with its own unique atmosphere.

You take a walk past the phenomenal mud mosque, the grave of a young girl sacrificed to safe the city, the architected remaining of the Moroccan colonization…

Being in Djenné on a Monday gives you the opportunity to wander around on the colorful market.

In the afternoon you’ll visit -by horse carriage- Senosa, a Peul village in neighborhood of Djenné. Over here you’ll be introduced to a traditional blacksmith.

Hotel Dar Salam, Djenné

 day 10-11-12: 29-30-31/12/2009: Dogon Country

On day 10 you’ll continue to Dogon country.

During three days you trek by different Dogon villages such as Djiguibombo, a beautiful village situated on the highlands  where you’ll discover the first ‘toguna’, the ‘discussion hut’ and the house of the traditional medicine. Kani Kombolé with a magnificent modern Mosque called ‘the little Mosque of Djenné’. Teli a beautiful village built on surface of the valley. Endé, the biggest Dogon Village in the area. Yabatalou, built on a rocklike mountaintop. Begnematou, situated on top of the platform where three religions (Islamic, Christianity and Animism) live peacefully together and with a splendid view …

All nights will be spend with local family of the Chief of Village.

 day 13: 01/01/2010: Dogon Country – Ségou

From Dogon Country you depart for Ségou, the old capital of the Bambara kingdom.

Arrival is foreseen in the afternoon.

If there is time left you’ll make a canoe trip to Kalabougou, village of pottery, and the Bozo-fishermen village on the other side of Niger’s shore.

Hotel Djoliba, Segou

 day 14: 02/01/2010: Ségou – Bamako

You will visit the city as well as Ségoukoro, the old village of Ségou.

In the afternoon return to Bamako.

Tounga Bed & Breakfast, Bamako

 

        departure at 03:30 on 03/01/2010 (Satcha and Christine) 

        departure at 23:40 on 03/01/2010 (Tirma and Raul)

Tounga Tours provides your transport to the airport.

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Preparativos de viaje…( Burkina Faso)

Posted by sinparardeviajar en septiembre 23, 2009

Boulogne 25.09.09


MALI & BURKINA FASO

Cada viaje arranca con una antesala de  preparativos, se prolonga en la aventura del viaje mismo , continùa en la asimilación de lo vivido y se eterniza en palabras e imàgenes plasmadas en blogs como el mío.  La antesala a la que me refiero es una etapa   previa a la real aventura,  tan emocionante,  que debe ser igualmente referida.  Y es que prepararse para lo desconocido es algo apasionante . Informarse sobre el pais, buscar vuelos, comparar precios, optar por una ruta, explorar el mapa de nuestro futuro itinerario, zanjar las formalidades administrativas asi como sanitarias para entrar al territorio en cuestión…

La aventura ha comenzado ya!!!! Qué nervios!! Esta exaltación previa muestra que cada periplo no se  reduce al tiempo efectivo que pasamos en el pais,  y eso es lo màs impresionante: cada viaje es una prolongación -antesala, aventura  y asimilación-de sensaciones ad infinitum.

1)VACUNAS

Para este tema siempre suelo llamar al servicio de vacunas del hospital Ambroise Paré de aqui de Boulogne, donde me dieron mi carné de vacunas internacional.   Lo que sucede es que la fiebre amarilla solo se inyecta por la mañana dos dias a la semana ( si recuerdo bien era el lunes y el jueves). La persona que me atendió por teléfono me dijo que en Air France o en el Instituo Pasteur ponian la vacuna los sàbados por la mañana sin necesidad de pedir hora. Asi que nos informamos en el sitio internet del Instituto Pasteurhttp://cmip.pasteur.fr/cmed/voy/zafrtrop.html y decidimos ir este mismo sàbado. Sabemos que es algo pronto ( no salimos hasta el 19 de diciembre) pero preferimos hacerlo ahora puesto que seguramente tendremos que ponernos otras vacunas, que aunque no son obligatorias, si son “recomendables”, como por ejemplo la meningitis ( la recomiendan si se viaja de diciembre a julio)  La vacuna de la fiebre amarilla nos costarà 34€ a cada uno sin ningùn tipo de reembolso de la seguridad social. Una vez en el Instituto preguntaremos qué otras vacunas nos recomiendan ponernos. La verdad es que a mi las vacunas me dan pànico. Y es que, aùn recuerdo el mal que me hicieron aquellas dos ùltimas vacunas en noviembre de 2008 antes de partir para la India. En las pàginas internet de las embajadas y consulados de ambos paises recomiendan igualmente un tratamiento contra el paludismo.

2) VISADOS

BURKINA FASO

Visa simple para entrar a Burkina Faso: 20€

Servicio consular: 01 53 86 01 00 Llamo para cerciorarme que no necesitamos presentar màs  que el pasaporte, 1 foto y el formulario de solicitud debidamente cumplimentado y firmado: http://www.visas-express.fr/documents/000038-burkina_faso.pdf  ( en el formulario descubro el lema del pais: Unité-Progress-Justice ( unidad-progreso-justicia)

Aprovecho para que me confirmen la direccion del consulado ( en internet indican  un cambio de dirección a partir del 15/09/09)  y los horarios de solicitud del visado: 112 rue de Vaugirard ( Paris, 75006) Metro Duroc o Montparnasse. Horarios para presentar la solicitud de visado: de lunes a viernes de 9h30 a 12h ( menos mal que tengo libres los viernes!)  Los visados se pueden retirar el mismo dia entre 15h30 y 16h30. Esto es lo que me han indicado por teléfono, pero me doy cuenta que en el sitio internet la información no es la misma en cuanto a horarios de recogida del visado y de los documentos que hay que presentar ( como por ejemplo la copia del  billete de avion u otro certificado de viaje . Segùn el sitio internet es necesaria esta info y por teléfono me han dicho que no es obligatorio http://www.visasexpress.fr/4DCGI/AMB/38/ID57597312.html De De ahí la importancia de llamar directamente al consulado. Recuerdo que cuando pedí el visado para Egipto tampoco me pidieron la copia de los billetes de avión.

El viernes 20.11 fui a solicitar el visado y la verdad es que fue mucho màs sencillo de lo que imaginaba. No me pidieron ni doble formulario, ni carta poder, ni el carnet con la vacuna de la fiebre amarilla, ni nà! llevé 4 pasaportes: el mio, el de Raul y el de Cristi y Salchi y lo ùnico que tuve que presentar fueron los respectivos pasaportes con una copia del formulario cumplimentado y una sola  foto. Me sorprendió que el consulado de BF estuviera tan escondido. Para llegar hasta él hay que atravesar por lo menos 2 portales y un patio. Las oficinas estàn al fondo del todo.  Ademàs apenas un folio blanco ( no se puede llamar cartel)  indica que en ese lugar se encuentra el consulado. Ni siquiera ondea la bandera del pais, como suele ocurrir en todos los consulados…

Al entrar al “consulado” me di cuenta que no habia ni un alma solicitando un visado. Estaba sola. Asi que me atendieron en cuanto atravesé la ùltima puerta.  A pesar de su supuesta seriedad, la persona que me atendió estaba escuchando mùsica africana en la radio a un volumen bastante alto, lo que me hizo sonreir y pensar que en esos momentos ya me encontraba en Africa..

A las 15h30 de ese mismo dia podria pasar a retirar los visados. El comentario de la persona que me entregó los visados (el mismo hombre que me atendió por la mañana) me hizo reir: “ah..vous venez chercher les visa du Real Madrid..!” La seriedad salpicada de humor y de alegria de vivir de los africanos  me cautiva.

MALI

Visa simple para entrar a Mali: 28€

Servicio consular: 01 48 07 85 85. Nadie contesta.  Lo intento varias veces. Comunica. En vano.  Y cuando por fin consigo señal, salta un contestador : “para una solicitud de pasaporte marcar 1, para una solicitud de visado marcar 2…”  Marco el 2 y una señora  me contesta “alo?” ( ni siquiera sé si hablo con el consulado general…) Le pido que por favor me confirme la dirección del consulado ( 64 rue Pelleport)  y los horarios para entregar los documentos necesarios ( =lunes, martes y jueves de 9h a 12h30) Durante mi llamada siento como si tuviera que arrancar a mi interlocutor la información de la boca. Su voz es apenas perceptible y la energia tan propia de los africanos brilla por su ausencia. Asi que me da apuro seguir preguntando. Siento que molesto.  Sin embargo, intento ser lo màs educada posible para conseguir la información relativa a los dias necesarios para tramitar el visado  .  Arrastrando sus palabras ( no hay mejor calificativo para el estado de ànimo de esta mujer como la  “hueva” mexicana)  me confirma que basta con 1 foto, el pasaporte y con cumplimentar y firmar el siguiente formulario  http://www.consulat-mali.fr/album/visa.pdf  ( en este caso tampoco  es necesaria la copia de los billetes de avión) En el formulario de Mali descubro también el lema del pais: un peuple-un but-une foi ( un pueblo, un destino, una fe) En el sitio del consulado nos recuerdan que el certificado de la vacuna de la fiebre amarilla es obligatorio para entrar en Mali.

En cuanto al material necesario para los dias que tendremos que “acampar” en el pais Dogon, parece ser que no necesitaremos sacos de dormir sino tan solo una especie de sàbana (?) que venden en cualquier tienda de deportes. Aprovecharemos nuestro viaje a Bilbao en noviembre para compràrnosla con la ayuda de los expertos en viajes de aventura :  el numero Pi y  su minuciosa y  perfeccionista mujer!!
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JAN ’10

Ouagadougou – Gaoua – Banfora – Bobo-Dioulasso – Mopti – Timbuktu – Sévaré – Djenné – Dogon Country – Segou – Bamako (14 days)

day 1:   19/12/2009: arrival in Ouagadougou at 20:45 (Tirma and Raul)

20/12/2009: arrival in Ouagadougou at 03:00  (Satcha and Christine)

Transfer to the hotel.

Hotel Central, Ouagadougou

             Ouagadougou – Gaoua

Visit to the Lobi. The museums in this region are considered as the most interesting of the country. The markets in the villages offer beautiful local products.

Hotel Hala, Gaoua

 day 2: 21/12/2009: Gaoua – Banfora

Banfora is situated in the middel of the Dômes de Fabedougou. These cliffs are actually a continuation of the Dogon-cliffs in Mali. Near Banfora you can visit the waterfalls of Karfiguéla. In the Tengréla lake live hippos.

Hotel Canne à Sucre, Banfora 

 day 3: 22/12/2009: Banfora – Bobo-Dioulasso

Drive to Bobo-Dioulasso, in the south-west of the country, the cultural capital of Burkina Faso. Here you will visit Kibidwe, the old neighbourhood of the city. The inhabitants are mainly animisitic.

Hotel Auberge, Bobo-Dioulasso

 day 4: 23/12/2009: Bobo- Dioulasso – Mopti

A one day drive through the beautiful savanna-landscape to Mopti.
Hotel Y a pas de problème, Mopti

day 5: 24/12/2009: Mopti

Visit to Mopti ‘the Venice of Mali’. This is a lively city occupied by many cultural groups: the Bozo fishermen, Dogon, Bambara and Bella farmers, Touareg and Peul shepherds. A visit to Mopti Harbor is foreseen. Over here you can see in which way the colorful ‘pinasse’ boats are being constructed.

The city Mopti sits on three islands between the Bani and Niger rivers. With a ‘pirogue’ boat you’ll travel to where these rivers flow together.

Hotel Y a pas de problème, Mopti

day 6: 25/12/2009: Mopti – Timbuktu

The 4wheel drives will bring you to Timbuktu. Little by little you will feel the desert getting closer.

Arrival in Timbuktu by the evening.

Hotel La Maison, Timbuktu

 day 7: 26/12/2009: Timbuktu

A visit to Timbuktu, gateway to the desert, with the Djingareiber Mosque, the Sidi Yahiya Mosque and the Sankoré Mosque, the houses of  explorers (René Caillé, Gordon Laing, Heinrich Barth) and the Ahmed Baba Centre (manuscripts).

In the afternoon there is the opportunity for a camel ride including a visit to a Touareg Camp on the way.

Hotel La Maison, Timbuktu

 day 8: 27/12/2009: Timbuktu – Sévaré

Return by 4 wheel drive to Sévaré.

Hotel Flandre, Sévaré

 day 9: 28/12/2009: Sévaré – Djenné

Departure to Djenné, the city belonging to our worlds’ inheritance with its own unique atmosphere.

You take a walk past the phenomenal mud mosque, the grave of a young girl sacrificed to safe the city, the architected remaining of the Moroccan colonization…

Being in Djenné on a Monday gives you the opportunity to wander around on the colorful market.

In the afternoon you’ll visit -by horse carriage- Senosa, a Peul village in neighborhood of Djenné. Over here you’ll be introduced to a traditional blacksmith.

Hotel Dar Salam, Djenné

 day 10-11-12: 29-30-31/12/2009: Dogon Country

On day 10 you’ll continue to Dogon country.

During three days you trek by different Dogon villages such as Djiguibombo, a beautiful village situated on the highlands  where you’ll discover the first ‘toguna’, the ‘discussion hut’ and the house of the traditional medicine. Kani Kombolé with a magnificent modern Mosque called ‘the little Mosque of Djenné’. Teli a beautiful village built on surface of the valley. Endé, the biggest Dogon Village in the area. Yabatalou, built on a rocklike mountaintop. Begnematou, situated on top of the platform where three religions (Islamic, Christianity and Animism) live peacefully together and with a splendid view …

All nights will be spend with local family of the Chief of Village.

 day 13: 01/01/2010: Dogon Country – Ségou

From Dogon Country you depart for Ségou, the old capital of the Bambara kingdom.

Arrival is foreseen in the afternoon.

If there is time left you’ll make a canoe trip to Kalabougou, village of pottery, and the Bozo-fishermen village on the other side of Niger’s shore.

Hotel Djoliba, Segou

 day 14: 02/01/2010: Ségou – Bamako

You will visit the city as well as Ségoukoro, the old village of Ségou.

In the afternoon return to Bamako.

Tounga Bed & Breakfast, Bamako

 

        departure at 03:30 on 03/01/2010 (Satcha and Christine)

        departure at 23:40 on 03/01/2010 (Tirma and Raul)

Tounga Tours provides your transport to the airport.

Ya solo quedan 7 dias! Qué emocion! Hoy he preparado mi cuaderno de bitàcora, ya tenemos las 4 cajas de Malarone que Lara nos envio por correo ( a ella le costaron 4€ porque en Madrid el medicamento contra la Malaria entra por la seguridad social) Qué suerte hemos tenido porque aqui en Paris cada caja cuesta unos 50euros y no reembolsa nada de nà la seguridad social. Esta tarde tenemos que ir a comprar los mosquiteros y otro saco de dormir ( solo tenemos 1) porque parece ser que por la noche en el Pais Dogon hace fresquito -( la temperatura desciende a 15 grados) Lo que no sé es como vamos a llevar todo! porque también queremos cargar con una bolsa llena de ropa para los niños del colegio de Timbuktu…y es que ya que estamos ahi…También he sacado 2 guias de la biblioteca, una de BF y otra de Mali. Ya solo falta ingeniar un modo de cargar con todo…Qué nervios! vamos a vivir una verdadera aventura! qué ganas! Creo que estas son las navidades màs originales que jamàs hayamos vivido.

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TUNEZ/ julio de 2000

Posted by sinparardeviajar en julio 31, 2009

MATMATA
Casas trogloditas en MATMATA. La mano y el pez pintados en las entradas de las casas son para proteger el hogar del mal de ojo.

 

OASIS

OASIS tunecino

Tun30

 

Tun31

Tun12

EL JEM

EL JEM, anfiteatro romano mejor conservado del mundo!


SIDI BOU SAID

SIDI BOU SAID

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Crucero por el NILO

Posted by sinparardeviajar en julio 22, 2009

Abu Simbel

Espectacular ABU SIMBEL!!

 


Diciembre de 2001

Del 15 al 21 de diciembre de 2001. En mi cuaderno de bitácora no tengo anotado ni la agencia de viajes ( creo que fue Nouvelles Frontières) ni la compañia con la que volamos a Luxor (  regresamos desde el Cairo) Y por desgracia mi memoria no viaja en el tiempo ( de ahi esta obsesión por los cuadernos de bitácora) Por otro lado, dado que solo he podido escanear unas cuantas páginas de mi cuaderno, me dispongo a transcribir  a continuación  y si necesario a “remodelar”  las anotaciones que hice  aquel diciembre de 2001…( creo que tendré más bien que remodelar porque mis cuadernos de aquellos años son un verdadero caos! un auténtico  amasijo de información ( màs que de experiencias o sensaciones) sin orden ni concierto…!) Volviendo la vista atràs y comparando estos cuadernos con los de la actualidad me doy cuenta de que han evolucionado al ritmo de mi edad y de todo lo vivido. ¿Quién dice que las experiencias no enseñan?

CRUCERO NEFERTITI Luxor, Edfou, Kom Ombo, Assouan, Abu Simbel, El Cairo, Gizeh, El Cairo

EGIPTO

EGIPTO: 1 mill de kilom2 Situado en el extremo màs seco y àrido de Africa. EL NILO: 5000 km antes de cruzar la frontera sudanesa. Desde el Cairo el Nilo se bifurca en el Delta, hasta desaparecer en el mediterràneo. Una gran parte de Egipto està ocupada por el desierto y practicamente deshabitada.

Aquel 15 de diciembre despegamos a las 23h55 de la noche de CDG ( vuelo n° U6010) Todavia guardo los “boarding pass”. Tras el recorte del mapa indicando nuestro trayecto que pego en la primera pàgina del cuaderno, escribo todo tipo de informaciones sobre los templos, ( Karnak, Hatshepsut, El valle de los reyes..) y sobre los 3 periodos: Imperio antiguo, Imperio medio e Imperio Nuevo., asi como sobre la revolución de Akenaton. Lo que me permite situar los templos que visitamos en el correspondiente periodo de la historia egipcia.

MENFIS a 24 km al sur del Cairo. Fundada por Menes ( en la orilla occidental del Nilo) fue la capital del Imperio Antiguo.  Visitamos los dos COLOSOS DE RAMSES ( uno horizontal y otro vertical)  Recuerdo que estas imponentes estatuas me dejaron boquiabierta. Y hasta intenté realizar una “representación pictórica” ( ver màs abajo) Fue un espectàculo grandioso. El coloso en postura vertical representa a Ramsés II con la tiara del Alto Egipto, la cual se diferencia de aquélla del Bajo Egipto por su forma  ( en mi cuaderno dibujo a continuacion la tiara del Bajo Egipto con la cobra, simbolo de proteccion) Ver también más abajo el dibujo de la Tiara del Alto Egipto.TIARA DEL BAJO EGIPTO, dibujo de mi cuaderno RAMSES II es representado con la habitual musculatura de los faraones, con el usual tocado egipcio llamado nemés y con el “shenti” ( especie de falda plisada, comùn entre los egipcios del Imperio Antiguo) Ramsés II sostiene en su brazo derecho un objeto dificilmente identificable cuya intención es recalcar , a través de la acción, la corpulencia del faraón. La bùsqueda de la perfección anatómica me hace pensar  en la gran influencia que los egipcios ejercerían sobre los griegos siglos màs tarde…Y es que la musculatura cincelada en las piernas y brazos del Ramsés  horizontal es espectacular ( fue una de las imágenes de mi viaje a Egipto que más me fascinó) Ademàs, en el coloso acostado aparecen varios jeroglificos tallados ; parece ser que era un modo de indicar la pertenencia de la estatua a Ramsés, para que otros no se la apropiaran.

Otro aspecto que me llamó la atención fue la media sonrisa del faraón, la cual desprende una paz y serenidad propios de quien sabe que todo està preparado para partir hacia el más allá…

El Ramsés vertical se presenta con el pie izquierdo ligeramente avanzado ( como es habitual en las esculturas egipcias) De lo que se trata es de simbolizar la fuerza del corazón …, la energia vital.

Dibujo de RAMSES II. okjpg

SAQQUARA, PIRAMIDE ESCALONADA DE ZOSER

En SAQQARA, PIRAMIDE ESCALONADA DE ZOSER

En la meseta del desierto se halla una parte de la necropolis de la antigua capital, se trata del extenso cementerio de SAQQARA, con monumentos religiosos y funerarios, situado en medio de una extensa zona de pirámides.

En Saqqara se encuentra la PIRAMIDE ESCALONADA DE ZOSER ( III Dinastia, 2668-2649 a.c) la más antigua y el primer gran monumento que fue construido en piedra.  Concebida por el arquitecto IMHOTEP. La sección transversal de la piràmide revela su complejidad, debido a que inicialmente fue una mastaba-tumba comùn de 1 solo piso. Imhotep demostró aqui su originalidad, ya que su mastaba era cuadrada en lugar de rectangular, como era habitual, y construida en piedra en lugar de adobe.

Entradas a las PIRAMIDES de GAZA, de SAQQARA y a la Ciudadela del Cairo

TEMPLO DE KARNAK

El DROMOS, una avenida de esfinges con cabeza de carnero, custodian la entrada del templo, y lo hacen en honor al dios para el que se  construyó : el Dios AMON. Dos inmensos pilonos dan acceso a un gran patio abierto y después a la sala hipostila, repleta de columnas que aùn conservan trazos de pigmento de granito, de rosa, rojo…etc ( recogidos de Asuàn) y cuyos capiteles tienen forma de papiro ( papiriformes) Anoto en mi cuaderno que me encuentro ante : “Un espectáculo fascinante”! y anoto también las explicaciones del guia sobre las diferentes salas de las que se compone el templo:

1)Esfinges 2)Pilones 3)Sala a cielo abierto 4) Sala Hipostila 5) Santuario

En mi cuaderno de bitácora tengo anotado que uno de los aspectos que más me impresionó de Egipto fue ver a los jóvenes y adultos varones egipcios agarrados con fuerza de la mano paseándose por la calle. Hoy sonrío ante este comentario, pues se trata de una imagen muy comùn en muchos países africanos, en la India, etc, y nos hemos topado con esta curiosidad cultural en muchos de nuestros viajes. Es un rasgo cultural que he aprendido a comprender.

Entradas a los templos de KARNAK, EDFU y KOM OMBO

Entrada al Valle de los Reyes y al templo PHILAE

 Explicaciones del guia sobre el proceso de la “MOMIFICACION”:

 1) Se extraen las visceras siguientes: el estómago, el higado, los pulmones y los intestinos. Se introducen en vasijas para someterlos a un proceso de deshidratación (no olvidemos que  la humedad  pudre el cuerpo) Los órganos permaneceràn asi,  en  las jarras, a disposición del difunto en su vida del Más allá. Quién sabe si los pudiera necesitar en la otra vida…!  Por el contrario, el corazón se extraerá del cuerpo para màs tarde reintroducirlo con fines “judiciales”, pues el “Juicio final” necesitará el corazón para dictar el futuro del ser inmortal.

2) Se extrae el corazón y se deja reposar en agua con una sales especiales ( unos 40 dias)  , las cuales contribuían a su rápida deshidratación. Aunque antes de desecarlo, los egipcios debían pesarlo, pues durante el Juicio final la balanza debería recibir el peso exacto del corazón. Así, transcurridos los necesarios 40 dias, los egipcios introducían en el vacío órgano un ESCARABEO* esculpido con las mismas proporciones y el volumen exacto del corazón. Después lo colocaban nuevamente en su  lugar correspondiente dentro del cuerpo del fallecido ; y así, una vez envuelto  en el vendaje habitual, el difunto estaba listo para la vida de ultratumba.

*El Escarabeo es el guardián del corazón humano, la llave de la salvación ultraterrena.

Durante el Juicio final, el corazón del difunto ( con el escarabeo dentro)  y la pluma de la diosa Maat ( pluma de avestruz, pluma de la verdad) se pesaban en una balanza. Si el corazón pesaba menos que la pluma, se acordaba el paso al Más allá. En cambio, si el corazón era màs pesado, (lo que representaba el nùmero de pecados cometidos) el cuerpo no tenía derecho  a una vida eterna.

moros

Piramides

KARNAK

EL VALLE DE LOS REYES

Los faraones del Imperio Nuevo ( dinastias XVIII-XX) después de ser embalsamados y momificados eran transportados, con solemnidad y boato, hacia el Valle de los Reyes para ser enterrados. En el valle de las reinas fueron enterradas sus esposas. En éste ùltimo visitamos la tumba de la hija de Ramsés III en las que encontramos pinturas muy bien conservadas con faraones:

cabeza de vaca: HATHOR ( deidad griega: Afrodita) Diosa del amor, de la alegria, la danza, las artes musicales…

cabeza de chacal: ANUBIS , es quien guiaba el espiritu del difunto al otro mundo…

cabeza de carnero: AMON ( deidad griega: Zeus) Padre de todos los vientos. Después se le asoció con RA, divinidad solar, AMON-RA convirtiéndose en la principal divinidad egipcia.

cabeza de Ibis: TOT ( deidad griega: Hermes) Dios de la sabiduría, la escritura, la mùsica y símbolo de la Luna.

EL VALLE DE LOS REYES, donde fueron enterrados los faraones de las dinastias XVII-XX

EL VALLE DE LOS REYES, necrópolis donde fueron enterrados los faraones de las dinastias XVIII-XX. En la parte visible de los sarcófagos egipcios se representa una puerta, para que el difunto pueda salir cuando quiera y se dibujan los ojos del difunto para que éste pueda seguir observando la vida exterior. No hay que olvidar que el ojo o OUDJAT es un simbolo vital en la cultura egipcia.

El sarcófago de piedra ( n°8) recibiría los sarcófagos de la sala 6 y la momia real. Y es que durante el Imperio Nuevo los ataùdes se encajaban unos dentro de otros. La momia se introducía en un primer sarcófago. El segundo era generalmente de madera con motivos ornamentales y el Tercero en madera o en piedra decorado con una biografia del difunto.

También visitamos los impresionantes COLOSOS DE MEMNON, ( entre el templo de Luxor y el de Hatshepsut). Durante la ocupación griega ( Memnon era rey de la mitologia griega)  hubo un terremoto y las piedras que forman los colosos se fisuraron. Parece ser que la entrada del viento por estas grietas generaba un sonido particular ( se habla del canto de los colosos), lo  que hizo creer a los griegos que se trataba de una divinidad…

Entrada a ABU SIMBEL

En la zona donde se erigió la ciudad de Menfis, actualmente se encuentra el poblado denominado Mit Rahina, en donde se puede visitar una gran esfinge, varias estatuas colosales de Ramsés II y otros restos arqueológicos.

 

ONE POUND

perfil

En KARNAK, con el perfil de HORUS

EDFOU, lugar que esconde el templo mejor conservado de Egipto. Victoria de Horus sobre Seth representada en relieve. Impresionante! Los jeroglificos me fascinan! Cuando la Historia y la Belleza se aùnan consiguen recrear  una estela fulgurante de imàgenes inolvidables.

( paréntesis para transcribir la anotación que hago en mi cuaderno: “Los vendedores egipcios atacan con insistencia. Agotan, abruman. No hay manera de decirles que no!!! Dan pie al mal humor) 

KOM OMBO, templo dedicado a Horus ( gorrión-halcón) y a Sobek ( el cocodrilo)

PHILAE, templo dedicado a ISIS: nuestro lugar predilecto! Lugar bellisimo gracias a su emplazamiento y a su conservación. Asistimos a un espectàculo de Luces y sonido cuya narración tuvo como protagonistas a Isis y Osiris.

Ultima etapa del viaje: EL CAIRO

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MARRUECOS / Junio de 2009

Posted by sinparardeviajar en mayo 26, 2009

Marrakech, Casablanca, Rabat, Meknes, Beni Mellal, Fes...

Marrakech, Casablanca, Rabat, Meknes, Beni Mellal, Fes...

Tour de las CIUDADES IMPERIALES con la agencia Marmara.

En Marrakech, tipico paisaje marroqui: palmeras y a lo lejos las montanas del Atlas

10 de junio: llegada a Marrakech con la compañia Royal Air Maroc ( vuelo Charter) Dejamos Paris con 15 grados y una lluvia otoñal atipica para el mes de junio y alcanzamos Marrakech bajo un cielo azul resplandeciente y un calor sofocante ( 44°),  pero que, la verdad, era de agradecer..

Tras cambiar unos euros por dihrams ( 11 dihrams= 1€) , nos encaminamos hacia el autobus de Marmara . Apenas tuvimos que esperar unos minutos. De camino hacia el hotel  nos anuciaron un cambio de ruta: no nos quedariamos dos noches en Marrakech, sino que al dia siguiente saldriamos directamente hacia la costa;primera parada : Casablanca.

La visita de la ciudad roja se realizaria al regreso. En ese momento senti una ligera frustracion: estar en la perla del Sur y no descubrirla? Imposible, me dije! De vuelta me di cuenta  que el cambio de planes fue de lo màs acertado. Se trataba de viajar a un ritmo ascendente, de descubrir Marruecos igual que se escala una montaña, subiéndo poco a poco hasta alcanzar el climax  ( que para mi fueron Fez y Marrakech  )

La ciudad de CASABLANCA  ( Dar el Baida en àrabe) es una ciudad portuaria (el puerto màs grande del Magrehb) sin màs atractivo que su mezquita. La Mezquita de HASSAN II  es la tercera màs grande del mundo tras la de la Meca y la medina y la primera si se tiene en cuenta su minarete ( 200 metros de alto!) Majestuosamente diseñada  por el arquitecto francés Michel Pinseau. En Marruecos está prohibida la entrada de los no musulmanes a las mezquitas del pais, y sin embargo, el carácter espectacular de la mezquita de Hassan II, hace su entrada  posible, siempre y cuando el infiel pague 120 dihrams ( unos 12€!) Y es que los gastos de manutención deben ser exorbitantes! El interior es realmente excesivo. La sala de las plegarias tiene una superficie de 20 000m2, la techumbre está labrada a mano con arabescos geométricos  a partir de madera de cedros, el marmol de carrara està por doquier…Un irracional e incongruente dispendio del que se visten las religiones ,  que me recuerda a mi visita al Vaticano, a mi entrada en las págodas asiáticas y a sus áureas imàgenes de budha…Este despilfarro al que conduce la “fe”  es aun más descarado cuando se apoya en donaciones de las clases màs desfavorecidas, y sobre todo cuando a unos metros de la mezquita se contemplan edificios en un estado deplorable, medio derruidos y faltos de las condiciones minimas para calificarlos de vivienda.  794092856406_0_ALB[1]

Un aspecto en concreto llamó particularmente mi atención durante la visita de Casablanca. Y es el paisaje blanco generalizado en la techumbre marroqui:  Edificios derruidos rematados por antenas parabolicas. Mirese donde se mire, las antenas cubren el paisaje de la ciudad de un velo blanco que contrasta con la decrepitud de los edificios. Esta imagen la encontraria en el resto de ciudades marroquis. Como pude apercibir,  se trataba de una constante en el paisaje marroqui, como igualmente lo eran los edificios en mal estado y las obras por doquier; y es que como bien confirmó nuestro guia, Marruecos es un “chantier”, una perpetua obra de construcciones a diestro y siniestro, iniciada  por orden de Mohammed VI con el objetivo de erradicar la miseria, y de atribuir a todo ciudadano marroqui una “vivienda digna” . Lo que està claro es que  Marruecos es un pais en constante movimiento que se crea poco a poco un porvenir.

curtidores

 

curtidores 2

La visita del BARRIO DE LOS CURTIDORES que vemos en las dos fotos de màs arriba, me dejó sin aliento. Entramos por una tienda de articulos de cuero y desde el balcón pudimos observar el paisaje fascinante de las cubas de vivos colores en el que se tiñen las pieles; El olor fétido que despide el lugar hace que se repartan hojas de menta entre los turistas al entrar.Y menos mal,  porque la pestilencia junto con el espesor del aire provocado por los casi 44 grados crean un ambiente irrespirable. Descubrir el barrio de los curtidores me fascinó ( era una de las imàgenes de Marruecos que con más ansias esperaba encontrar) y al mismo tiempo me entristeció. Si el turista apenas aguanta unos minutos el ambiente cargante y el hedor nauseabundo de las aguas de los tintes, cómo consiguen los trabajadores pasar horas y dias en aquél lugar? Aun màs sabiendo que ya no se trabaja con tintes naturales como antes sino que ahora se utilizan productos quimicos, por ser más baratos, lo que pone en riesgo la salud de los curtidores.

El barrio de los curtidores es una imàgen bella, caótica y espeluznante de un Marruecos anclado en plena Edad Media; y es que son pocos los cambios desde el SXVI, cuando Fez tomó el relevo de Córdoba como la ciudad màs destacada en la producción de curtidores ( cordobanes) De ahi que viajar a FEZ sea como viajar al pasado…

 vista de FEZ desde la colina

Otro aspecto que también me impresionó de Marruecos fue encontrar la  imagen de Mohammed VI por doquier! (como el rey de Tailandia ) Su retrato y el de su familia se pueden contemplar en las calles, los cafés, hoteles, tiendas…etc , y es que no solo se trata de un monarca sino del jefe y protector espiritual de todas  y cada una de las religiones que conviven en Marruecos. Su autoridad moral supera incluso su mando politico. Por lo que pude descubrir  al regresar a Paris, Mohamed VI es también el séptimo monarca más rico del mundo (segùn la revista Forbes) Qué fue de aquel “rey de los pobres” tan admirado por su propio pueblo…???

En la plaza DJEMAA EL FNA, Patrimonio mundial de la Unesco, junto a los pintorescos hombres de coloridos ropajes que sirven agua en vasos de cobre

En la plaza DJEMAA EL FNA, Patrimonio mundial de la Unesco, junto a los pintorescos hombres de coloridos ropajes que sirven agua en vasos de cobre

 

MEKNES , la plaza Hedim y su imponente puerta la Baba Mansour me encantaron!

(temas para escribir: Por qué no hay ni una mujer sentada en las terrazas de Casablanca, ni de Rabat, ni d Marrakech…???

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En la Peninsula del SINAI / agosto de 1998

Posted by sinparardeviajar en febrero 13, 2009

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 SHARM EL SHEIKH

 

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Si hoy, martes 19 de mayo de 2009,  recuerdo el año en el que viajamos con papa al SINAI ( Satcha, Lara y yo..Quién sabe por donde andaría Ivàn!) es porque fue apenas unas semanas después de aquél verano en el que me topé con mi Destino ( Raul). Aquél julio de 1998 regresé de Paris con el corazón rebosante de sueños y de románticas ilusiones. De ahí que recuerde el año en el que tomamos estas fotos…: y pensar que ya han pasado  más de  10 años de aquél mágico encuentro y por ende, de aquella inolvidable aventura con mis hermanos y mi padre en la montaña de Moisés…!) La intención de mi padre (quien nos ocultó el destino final hasta que llegamos al aeropuerto, (como siempre!)  llevándonos al Sinai fue hacernos llegar el legado  histórico de aquél lugar. Por lo tanto, nuestra primera excursión fue escalar la montaña ( 2 285 metros)  en la que Moisés recibió los 10 Mandamientos ( asi como el Monasterio de Santa Catarina) ,  antes del amanecer, con el fin de evitar los incandescentes rayos de sol matutinos y de ver así despuntar la aurora. Fue una experiencia inolvidable.

A pesar del agobiante calor ( estábamos en pleno agosto!) la Peninsula del Sinai me impresionó de un modo extraordinario.  Aquéllas robustas montañas de asimétricos relieves, en pleno desierto, quedaron esculpidas ad vitam aeternam en este rinconcito en el que guardo las imágenes más deslumbrantes de mi paso por la vida.  

Tirma

Anotaciones en mi cuaderno de bitàcora:

“El calor que ahuyenta a la vegetación en el desierto hace que el polvo ascienda y cree ese efecto en las montañas…,esa maravillosa sensación de encontrarse frente a un espejismo…, frente al Edén del silencio, en el que caminó Moises durante tantos años…Sin perseguir nada, guiado por aves que deseaban retrasar su entrada en Israel. Siguieron por Jordania hasta llegar al monte _____( preguntar a mi padre) y de alli continuaron hacia Israel”

Buceando en el Mar Rojo

“Los peces de colores y el regusto salado se hunden en mi mente, ahora en este deslizarse mar adentro de la pluma extasiada…Es todo tan hermoso! No puedo abandondar estas sensaciones al juego fortuito de la memoria…No confio en su fuego, en aquél que enciende para seguir jugando con los recuerdos…No sólo persiste el miedo al olvido sino que se trata ademàs de de ese instante de luz eterno ( como los cuadros de Monet) que pasa una vez…y muere sino se recrea con las palabras, la pintura, escultura o mùsica. Lo que percibo ahora frente a la deformación inmensa de las montañas, los tonos irrepetibles del agua ( que solo el nombre carga con su rojo) la arena calmada y el viento que la atraviesa…Nada ni nadie se amarra dos veces a la misma cuerda…Por eso si se suelta lo que en el momento se lleva dentro ( mejor dicho, si se escibre) entonces, este, mi cuaderno, se engancharà a esa cuerda de la que yo me he soltado. En sus manos no causarà daño y pervivirà por siempre. Las palabras vestidas bajo el papel no conocen el olvido. Solo saben de Eternidades”.

Viernes 14 de agosto

“Paseo en camello por el desierto ( bueno, en realidad eran dromedarios pues solo tenian 1 joroba) Las montañas se alzaban a nuestro alrededor brillando con incipiente hermosura. Subimos a una pequeña cima a contemplar extasiados la ràpida pero inolvidable puesta de sol. A las 7pm el sol se esconde con toda la energia consumida, abandonando a su paso màs de lo que es y menos de lo que serà al amanecer. Al final del recorrido los “‘barcos del desierto” ( asi es como se les llama a los camellos pues pueden navegar durante semanas por las càlidas arenas del desierto sin necesidad de una gota de agua o una miga de pan…Las reservas que cargan en sus jorobas les ayudan. Nos han dejado en un pequeño campamento beduino, donde nos han ofrecido un té buenisimo, tenia un sabor dulzon rico, muy rico ( junto con un vaso de agua) Pero lo que de verdad me ha impresionado ha sido ver a esos niños tan pequeños, con los pies descalzos tirando de los camellos. Si…, ya sé que son beduinos, que han nacido y viven en el desierto…, que quizàs sean màs felices que cualquier otro niño…pero, aùn asi, no he podido despegar mi mirada de esos rostros inocentes, cargados de la responsabilidad de un cuerpo adulto.Me hubiése gustado hablarles, preguntarles un montón de cosas, pero ninguno sabia hablar inglés. He tenido la sensación de querer saberlo todo acerca de estas gentes…Se mueven por terrenos secos, silenciosos, solitarios, con las sombras de las montañas, de la luna y el intenso protagonismo de una esfera fugaz que descarga en el SINAI su sonrisa de refulgente amarillo contagioso…

“A las 9h30am el sol azota como a las 15h de la tarde en España. Quizàs si al menos el Mar Rojo nos deleitase con un fresco oleaje…Pero no. Sus aguas son ardientes y saladas. La intensidad de los rayos solares hace que la evaporación sea mayor y por tanto la concentración salina aumente”

17 de agosto

Menuda paliza! 3 horas en autobùs desde Sharm el Sheik. Llegada al monte Musa. Comenzamos el ascenso a las 2h30am y llegamos a la cima a las 5h. Piedras, piedras…a oscuras, con linternas, pasos fundidos con el agotamiento, la luna cuarto menguante, las estrellas repletas de vida alcanzables con la mano…Camino de Santa Catalina: la ùltima parte 750 escalones construidos por los monjes hace 1000 años, en el SXI. El amanecer ha sido majestuoso. Ese color rojizo del sol bañàndolo todo…Inigualable!

Controles de policia por todas partes! Antes de subir al Sinai pasamos por 6 controles. En el aeropuerto nos miran el pasaporte muchas veces y al subir al avión hay un un policia frente a las escaleras vigilando”

Tirma ( 1998)

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ZIMBABWE / agosto de 2008

Posted by sinparardeviajar en septiembre 10, 2008

El atardecer en el rio Zambeze.

 

Desde el avión descubrimos un paisaje desolador. Pura sabana. Terreno árido. Vegetación ausente. Hasta que llegamos al rio Zambeze, donde tomamos un barco para deleitarnos frente a un espectàcular  atardecer africano.

Sentí un “dépaysement” total!

  

 
 
 
 Sol espectacular. A bordo del barco pudimos obervar hipopótamos y cocodrilos.De camino al muelle, nos topamos con un enorme BAOBAB. Precioso! Aunque el arbol que me sigue impresionando màs es la Ceiba, de México.

 

 

CATARATAS VICTORIA

Las Cataratas Victoria fueron descubiertas en 1855 por el misionario y explorador inglés David LIVINGSTONE

 

Las segundas mas grandes del mundo tras las de Iguazu en el Amazonas. Son Patrimonio de la Unesco.

 

La cascada principal en todo su esplendor. Los espacios negros denotan que estamos en temporada seca

Columpiàndome sobre una liana!

Columpiàndome sobre una liana!

 

Sonrien despreocupados. Son la inocencia que desconoce aùn la situacion desastrosa en la que se encuentra su pais. Estos niños no estan en una escuela, sino en una residencia. Y es que la educacion està en manos de los mas privilegiados. La escuela es de pago.

Los niños africanos son la esperanza de un continente que se retuerce en la misera màs tenaz. Son la sonria frente a la adversidad. Sin embargo, la inocencia y el candor de estos niños se apagaràn ciertamente antes de terminar la infancia; la realidad traerà consigo el espanto y el fin de la ingenuidad.

Los niños africanos son la esperanza de un continente que se retuerce en la misera màs tenaz. Son la sonrisa frente a la adversidad. Sin embargo, la inocencia y el candor de estos niños se apagaràn ciertamente antes de terminar la infancia; la realidad traerà consigo el espanto y el fin de la ingenuidad.

 

  

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S U D A F R I C A / agosto de 2008

Posted by sinparardeviajar en septiembre 10, 2008

 

 

 Del 19 de agosto al 02 de septiembre de 2008.

Viaje organizado con la compañia francesa “Un monde à deux”. Circuit Découverte de l’Afrique du Sud et extension aux chutes.

Para mis aventuras anteriores he escaneado mi cuaderno de bitàcora pero esta vez no sé si tenga tiempo asi que voy a empezar por narrar lo que mas me ha impactado de este viaje.

 

SOWETO ( South Western Township) : barrio marginal de las afueras de Johanesburgo en el que durante el apartheid se concentraban las viviendas de los obreros negros, mano de obra barata para los "boers" ( granjeros blancos descendientes de los holandeses y alemanes que llegaron a Sudafrica en el SXVII) Soweto fue ante todo la cuna de la lucha politica durante el apartheid .Hoy en dia ya no es lo que era. La nueva clase media se ha instalado en este suburbio y la pobreza es menos palpable. En la foto: antiguas centrales nucleares. Sus motivos pictoricos muestran a un pueblo con infinitas ganas de salir adelante

NELSON ROLIHLAHLA MANDELA
“Madiba” , el abuelo venerable vivió durante muchos años con su mujer Winnie en ORLANDO, cerca de Soweto. Me ha emocionado mucho pensar que estábamos tan cerca de aquellos lugares en los que Mandela luchó y vivió en la clandestinidad y donde fue finalmente detenido en 1962. Mandela es el héroe de la Libertad. Durante sus casi 30 años de cautiverio rechazó varias veces las proposiciones del gobierno de quedar en libertad pues no contaba con ninguna garantia sobre la  LIBERTAD de su propio pueblo.  Antepuso la libertad del pueblo sudafricano a la suya propia y a la de su familia. Es un hombre admirable. Recomiendo la lectura de “Long walk to freedom”, su autobiografia, en la que él mismo resume así su trayectoria:

 “I have walked a long road to freedom. I have tried not to falter. I have made missteps along the way. But I have discovered the secret that after climbing a great hill, one only finds that there are many more hills to climb. I have taken a moment here to rest, to steal a view of the glorious vista that sorrounds me, to look back on the distance I have come”

En PRETORIA visitamos el Palacio de Justicia en el que tuvo lugar el famoso juicio de RIVONIA, donde Nelson Mandela y otros miembros del ANC ( Partido nacionalista africano) fueron condenados a cadena perpetua. Junto al Palacio se eleva una estatua de Paul KRUGER, presidente de la Republica de Traansval, quien luchó contra el imperialismo britanico en el SXIX. No nos bajamos del autobus pero segun “Long walk to freedom” junto a la escultura se puede leer uno de los discursos del presidente Kruger “ In confidence we lay our cause before the whole world. Whether we win or wether we die, freedom will rise in Africa like the sun from the morning clouds”

Hector Petersen fue asesinado por la policia sudafricana cuando se manifestaba el 16 de junio de 1976 contra el dictado del gobierno de imponer el Afrikaans en las escuelas. El Afrikaans era el idioma de los blancos y su uso obligatorio otorgaba aun mas poder a la minoria blanca En esta foto, que conmociono a la opinion publica, el hombre que lleva en sus brazos el cuerpo ya sin vida de Hector es su propio hermano. El Afrikaans es una mezcla de holandés, flamenco y alemàn: un idioma horroroso. Por suerte, Sudafrica cuenta hoy con 11 idiomas oficiales

El 20 de agosto salimos en autobùs por la mañana desde las afueras de PRETORIA hacia MPUMALANGA ( a unos 400 km) En cuanto alcanzamos esta provincia el paisaje àrido se transforma en un espectáculo montañoso, con colinas de arena roja y bosques frondosos. En ese momento intuyo los tesoros naturales que la provincia de Mpumalanga nos depara. Y comienzo a soñar…

Por la noche llegamos a un antiguo pueblecito minero  que se llama  Pilgrims Rest ( el descanso del Peregrino) donde dormimos. El hotel está decorado como de finales del SXIX. Precioso!

En Corn & Cob. Aldea de la tribu AMANDEBELE. Los niños africanos son la alegria y esperanza de un continente en carne viva.

 

Mientras SUDAFRICA siga proponiedo a sus habitantes "Té revitalizante" ( como en la pancarta que vimos en medio de la carretera) para curar el Sida, el pais seguirà siendo uno de màs contaminados por el virus del SXXI del planeta. Escalofriante: 1000 personas mueren todos los dias. SWAZILAND, pequeña monarquia independiente dentro de las fronteras sudafricanas que también visitamos, es el pais mas contaminado del mundo en relacion con su poblacion ( 1 millon de habitantes

El BLYDE RIVER CANYON

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Viernes 22 de agosto. En mi cuaderno de bitàcora anoto que es el espectàculo mas impresionante que he visto en mi vida. Al asomarnos a ese precipicio infinito nos quedamos atonitos y completamente embelesados. Fue un momento ùnico. Tras unos segundos de incredulidad, nos miramos boquiabiertos y asintiendo nos dijimos que todo el viaje merecia la pena solamente por este espectàculo grandioso. Aun mas digno de halagos y ovaciones es el Blyde River Canyon por tratarse de un monumento esculpido por la propia naturaleza. Sentimos vértigo. Escalofrios. Las manos me sudaron durante todo el dia. Nos sentiamos completamente exaltados. Queriamos sacar fotos desde todos los àngulos, de cada detalle, de las formas, los colores..de aquél rio de la felicidad ‘blyde river” que habia creado tal majestuosidad…El vértigo se intensificaba al acercarnos al limite del precipio ( habia un letrero que indicaba que estaba prohibido atravesar el mismo cartel pero nadie lo respetaba, y nosotros los primeros!) Al ver a Raul en el limite de aquel abismal vacio el corazon me latia a mil por hora; era una sensacion escalofriante.
En la foto se ven las 3 chozas de piedra con el tejado de hierba. Es un espectàculo fascinante que nunca olvidaremos. Y pensar que es tan solo el tercero mas grande después del de USA y el de Namibia ( el Fish River Canyon) Increible!
 Para mi el Blyde River forma parte de las Maravillas descubiertas durante nuestros viajes
 
En el barco hacia la HOUT BAY, isla de las focas. Azul por doquier!

CAPE TOWN : En el barco hacia la HOUT BAY, isla de las focas. Azul por doquier!

 

Los peñones forman parte del paisaje natural del Cabo de buena esperanza. CAPE TOWN es igualmente una de las maravillas descubiertas durante nuestros viajes. La elegancia salvaje de Africa y la sofisticacion europea convierten a CAPE TOWN en un lugar ùnico.

Los peñones forman parte del paisaje natural del Cabo de buena esperanza. CAPE TOWN es igualmente una de las maravillas descubiertas durante nuestros viajes. La elegancia salvaje de Africa y la sofisticacion europea convierten a CAPE TOWN en un lugar ùnico.

Peninsula del Cabo de Buena Esperanza. El punto màs bajo del suroeste africano. El océano Atlàantico golpea con furor las rocas del Cape Point. La naturaleza no deja de sorprendernos.
Peninsula del Cabo de Buena Esperanza. El punto màs bajo del suroeste africano. El océano Atlàantico golpea con furor las rocas del Cape Point. La naturaleza no deja de sorprendernos.

 

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