COLLAGE VITAE

‘He esparcido mis sueños a tus pies; písalos con cuidado, porque son mis sueños’. (William Butler Yeats)

Archive for the ‘ASIA’ Category

VARANASI

Posted by sinparardeviajar en enero 11, 2011

 El  agua del Ganges en la que se vierten los cuerpos sin vida* y las cenizas de los rituales crematorios, hace las veces de  aseo y de lavadero.

Los creyentes realizan en el Ganges su limpieza corporal matutina: se lavan los dientes y se asean ( se jabonan e inmergen en sus aguas para purificarse) Y digo bien: se lavan los dientes , y no se cepillan,  porque como puede observarse en la fotografia, el hombre utiliza los dedos a modo de cepillo y una masa espesa de color gris en tanto que pasta ( la vemos en la mano izquierda del hombre de la fotografía) de la que por supuesto desconocemos su origen…

Además del aseo individual,  el agua del Ganges permite también hacer la colada. Y es que el carácter sagrado del Ganges consigue que se multipliquen sus utilidades…cual si fuera un milagro!

Con una longitud de 2 507km , una de las mayores concentraciones de población del mundo se encuentra en las orillas del Ganges. En Varanasi hay que agregar ademas las multidudes de peregrinos que visitan la ciudad, ya sea para depositar las cenizas de un cadáver en el  Ganges, ritual que evita el ciclo de reencarnaciones al difunto, o bien para sumergirse en vida en sus aguas sagradas, y purificarse, puesto que cada inmersión en el rio equivale a la expiación de un pecado ( abluciones).

  (*Me refiero a los cuerpos de aquellos a quienes la religión  prohíbe incinerar: mujeres embarazadas, niños,  y aquellos a quienes ha picado una cobra  . A estos cuerpos se les colocan unas piedras atadas con cuerdas   para que se hundan y desaparezcan en la profundidad del Ganges)

Y en este paisaje desolador en el que la muerte no es simple espectador, ni siquiera espectro,  los creyentes realizan, sin el menor atisbo de zozobra ( como la que turistas como nosotros sentimos) su ferviente peregrinación, sus abluciones, sus ceremoniosos rituales…como el de la sorprendente cremación con  madera tradicional de la que fuimos espectadores. Se trata de aquella que  únicamente las clases más acomodadas pueden permitirse por ser muy costosa: y es que 1kg de madera cuesta unos 300 rupees. De ahí que la mayoria de los hindues utilicen los crematorios eléctricos que se encuentran junto a los ghats. Ademas, con la madera se necesitan unas 3 horas para que el fuego desintegre el cuerpo. Por este motivo asistimos a imágenes espeluznantes durante nuestro paseo en barca por el Ganges, como aquella cremación con madera en la que  un brazo del difunto se resistía a su completa  incineración sobre un cuerpo que ya era una montaña de cenizas…mientras los más allegados trataban de avivar el fuego o simplemente esperaban con paciencia  la incineracion total  para poder comenzar el rito funerario propiamente dicho..

 

Una de las imágenes que más me impactó de nuestro paso por Benarés, fue la de este anciano, de delgadez extrema, en cuclillas, y completamente encorvado, quien se afanaba en recoger los excrementos dispersados en los gahts del Ganges para disponerlos en una pequeña canasta cuadrada sin asas y amontonarlos después en un mismo lugar. Sin abandonar la postura de cuclillas,  que tan cómoda parece ser para los habitantes de la India, el anciano formaba con las manos una especie de tortas de estiércol que dejaba secar al sol para venderlas después como combustible con el que calentar  los hogares más humildes o como techumbre de tantas chabolas. Aunque dudo  mucho que  fuese  él mismo quien sacara provecho de sumamente modesto “negocio”…

No pude evitar permanecer un buen rato mirándole, escrutando su rostro, sus gestos, cada uno de sus movimientos…y en ningun  momento observé un rictus de repugnancia en su semblante, ni siquiera un amago de náusea …Su mirada estaba perdida en su empeño y perseverancia mientra tocaba y aplastaba los excrementos como si se tratara de plastilina.

Esta imagen se me grabó en lo más profundo, y me produjo una inconmensurable tristeza. Jamás olvidaré a aquél anciano.

NUESTRO MAS PINTORESCO VIAJE EN TREN 

 Nochebuena en el tren de Agra a  Benares. Salimos a las 21h15 . On time! Sin embargo la llegada prevista para las 8 de la manana del dia siguente se retrasaría hasta las 14h de la tarde! A pesar del retraso, de la incomodidad de las literas, de la extrema suciedad ( sobre todo del retrete) del destartalado tren dispuesto a caerse en pedazos, a pesar de todo,  fue una experiencia increíble. Fue muy triste descubrir el modo en el que los hindúes viajan en tren : completamente apretujados en los vagones, como  si el tren en lugar de transportar humanos, cargase con animales…Los viajeros que van con suerte pueden sentarse en el suelo pero la mayoría viaja de pie ..y son tantas y tantas horas,  que me dieron escalofríos solamente de pensarlo… Y es que al trayecto en sí hay que agregar las sistemáticas horas de demora…Si a nosotros nos dejó extenuados un viaje tan largo, acostados en literas ( en primera clase!), no puedo ni imaginar el estado en el que  llegarían a su destino las personas que viajaban en tercera, cuarta clase…) No pude evitar el sentirme culpable y llena de vergüenza…

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Manjares de la India

Posted by sinparardeviajar en septiembre 16, 2010

Paréntesis culinario:

LA INDIA: país de auténtica tradición culinaria.  Sin duda uno de los mejores destinos gastronómicos. Las exquisiteces del Rajastán nos deleitaron el paladar y los cinco sentidos. Fueron sabores y aromas que jamás olvidaremos.

Pero, ¿por donde empezar?

La variedad es desmesurada!

Pues comencemos por el ingrediente básico de la comida hindú que acompaña cada plato: EL PAN!

Puede presentarse de las siguientes formas:

ROTI O CHAPATI

Elaborado con harina integral y sin levadura.

Personalmente es el pan que más me ha gustado.

Si se prepara con hojaldre se le conoce como Parathas y se fríe como Puris

NAAN

Pan elaborado con harina blanca y levadura. Suele ir relleno de queso,  ajo, etc. Exquisito! Aunque sacia de inmediato. 

Se le conoce como Kulcha cuando su tamaño es más pequeño.

 Durante nuestros siempre salados y deliciosos desayunos, descubrí un platillo que me encantó: el PAKORA, una fritanga de harina con patata  y guisantes en forma de albóndigas planas. Con un toque de picante. Riquísimas!

 Estos son algunos de los sabrosos platos con los que nos deleitamos durante nuestro viaje y cuyo nombre anoté en mi cuaderno de viajes durante cada comida ( porque la memoria falla!) :

 JEERA AALOO

Patatas hervidas con comino y otras especias.

Hasta unas simples patatas pueden convertirse en un manjar en la India!  El modo en el que en la India sazonan con especias cada plato es una auténtica obra magistral! Y es que La India es el pais por excelencia de las ESPECIAS: cúrcuma, jengibre, comino, cardamomo, cilantro, pimienta negra…

Descubrimos que lo que en occidente conocemos como CURRY, se trata en realidad de una mezcla de cilantro, cardamomo , comino y pimienta negra-se secan y se muelen juntas para preparar el GARAM MASALA

 CHICKEN DAHIWALA

Trozos de pollo servido con salsa de yogur y curry. Toque picantito.

 CHICKEN TIKKA

Pollo cocinado al modo tandoori ( al horno) servido en pedazos y marinado en DAHI ( yogur agrio) y especias con cebolla morada. Riquísimo!

 KOFTA GUCCHI KHOYA

Plato exquisito que consiste en unas bolas de queso fresco bañadas en una salsa cremosa con especias y champiñones. Algo picante.

 VEGETABLE TANDOORIY PLATTER

Tomates, pimientos y patatas rellenas de queso fresco con especias al horno.

JEERA RICE

Arroz con comino y hojas de cilantro.

NIZAMI HANDI

Frutos secos con queso y salsa cremosa de especias entre las que sobresalía el cardamomo

 Sin embargo, es El THALI el plato hindú por excelencia: se trata de una bandeja redonda plateada con varias cavidades en las que se sirve la entrada ( Dahl fry ( lentejas con especias: una delicia! ) el plato principal ( suele ser pollo y verduras masala) , la guarnición ( casi siempre ensalada de papata con verduras y curry, arroz blanco y yogur agrio) y por supuesto el Naan o Chapati! Este plato no solamente es un deleite sino que además está tan bien servido que me parece inconcebible que cueste 50 céntimos de euro!

 En  Bikaner de camino a Jaisalmer y el desierto del Thar, nos detuvimos en medio de la carretera para observar una manada inmensa de dromedarios!  ( nunca había visto algo parecido!) Con la insistente curiosidad que me caracteriza, pregunté a los dos pastores (con señas, claro) por la bebida que estaban tomando. Resultó ser leche de dromedario. Les dije que me gustaría probarla y asintieron con una gran sonrisa. Muy azucarada. Me gustó. Aunque el encuentro con los pastores y sus dromedarios estuvo genial,  me decepcionó que los pastores nos pidieran dinero…En este país las propinas son moneda corriente! Nada es gratis!

 Por otro lado, uno de los raros postres que comimos en una región muy poco golosa fue el  GULAB JAMUN

Bolitas de harina empapadas en leche condensada y cubiertas de miel. Riquísimas!!

 Aunque también probamos el Pista Kulfi, un exquisito helado típico de Jaipur con leche, pistacho y especias. Lo sirven con un paraguas de papel al revés para que no escurra, supongo que pensando en los meses de tórrido calor.  Qué ingeniosa idea!

 Sin olvidar el famosísimo CHAI MASALA, después de comer,  el té con especias, servido con leche que me encantó!

Y por supuesto el sabroso LASSI, bebida a base de yogur. En la India, al contrario que en Francia, los Lassi pueden ser tanto dulces como  salados ( masala) Aunque la verdad es que me gustaron más los dulces que los preparados con especias.

En Pushkar estuvimos a punto de pedir un BHANG LASSI  pues en la carta aparecía como “Special lassi”! menos mal que el camarero nos advirtió de que se trataba de un Bhan Lassi, es decir, un Lassi preparado con cannabis! Al final optamos por un Banane Lassi..

La preparación masala ( mezcla de varias especias) existe incluso para los refrescos, en la llamada SODA MASALA, para mi gusto demasiado fuerte!

 Como durante el día comíamos y probábamos de todo, decidimos abstenernos de cenar por las noches. Al llegar al hotel todavía nos sentíamos pesados por las comilonas del mediodía (comíamos a la hora española) Y es que en la India no se pueden controlar las ansias por probar cada plato, tan diferente uno de otro…y Son tantos los colores, olores y sabores que todos los sentidos se deleitan en demasía…

 La India es un verdadero paraíso gastronómico y  para mi ha sido sin duda una de las mejores experiencias culinarias de todos nuestros viajes.  

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Majestuoso Yang-Tsé

Posted by sinparardeviajar en marzo 25, 2010

ABRIL de 2010

01/04: Paris-Munich-Pekin

02.03.04/04: Pekin

05.06/04: Xian

07/04: Xian-Chongqing

08/04: Chongqing-Dazu-Chongqin

09.10.11/04: Crucero por el YANG-TSE

12/04: Shanghai

13/04: Guilin

14/04: Yangshuo

15/04: Yangshuo-Guilin-Canton

16.04: Canton-Hong-Kong

17/04: Hong-Kong

18/04: Paris

Atrapados en Hong-Kong desde el 18 hasta el 21 de abril.

La salida de nuestro vuelo estaba prevista para el sábado 18.04 a las 23h30 de la noche con llegada a Alemania el domingo 19 a las 6 a.m. Pero el sábado ni siquiera vamos al aeropuerto; no merece la pena desplazarse, nos dicen. El espacio aéreo europeo del norte y del este del continente está cerrado. Todos los vuelos anulados. Un volcán islandés, cuyo nombre nadie consigue pronunciar, es el responsable de este tremendo caos.

Al dia siguiente, domingo, nos dirigimos al aeropuerto. Cuán grande es nuestra sorpresa cuando en el mostrador de Lufthansa nos confirman que lo único que pueden hacer por nosotros es ponernos en lista de espera hasta el 03 de mayo!!  Un escalofrío me recorre la espalda. Y pregunto, ¿acaso es una broma? Intentamos informarnos a través de otras compañías: aunque quisiéramos partir a través del norte de Africa o de España, por ejemplo, todo está completo. Los aeropuertos europeos que permanecen abiertos están colapsados.

Nouvelle Frontieres se lava las manos y no nos paga ni siquiera una noche de hotel. Lufthansa tampoco. Y es que se trata de una catástrofe natural.

 Por lo tanto, no no queda más remedio que regresar al sórdido  Guest House en donde nos alojamos la noche anterior y en el que las habitaciones se alquilan por hora, por lo que podria compararse con un cochambroso motel de carretera. Lo elegimos principalmente porque se encuentra en pleno centro de la ciudad y  porque cumple con las minimas condiciones de higiene. Por otro lado, sin ninguna seguridad sobre la fecha de regreso ni del tiempo que permaneceriamos atrapados, decidimos optar por la opción mas asequible en una de las ciudades mas caras del mundo   ( 400 dolares hongkoneses, unos 40euros por noche, en donde los precios de la hosteleria rondan los 80euros por noche).

Durante nuestra primera noche en el guest house,  el primer gesto de la chinita de la seuda recepción al enseñarnos el cuarto  es encender la televisión para presentarnos el servicio 24h de pelis porno gratruito, cortesia de la casa! Nos damos cuenta de que nos encontramos realmente en un motel de paso en el que el personal  no solo no  habla ni una palabra de inglés, sino que ademas, propala   maullidos operísticos chinos que retumban en las paredes impidiéndonos conciliar el sueño.

 Martes 20 de abril: tras pasar mas de cuatro horas en el aeropouerto en lista de espera regresamos agotados a nuestro ‘nidito’ cuando la chinita de la  seudo-recepcion nos recibe con cara de sorpresa y un sonado « solly, solly, solly…entiendase ‘sorry, sorry’. Nos tememos lo peor. Pues resulta que la chinita habia alquilado nuestro nido a otros chinitos urgidos.  Y el hecho de que ya hubiéramos pagado la  noche no le impide ofrecer nuestra habitación a una pareja de paso.  Era medianoche y estabamos exhaustos. Ante nuestro aire de incredulidad, la chinita decide meternos en un taxi y acompañarnos a un hotel cercano ( esta vez, sin embargo, se trata de un hotel de  “a de veras”)  

 
 
 
 Sing Lum Khui, traditional chinese noodle. En el camino de regreso hacia NATHAN road. La mejor sopa que he probado en mi vida!!!; con fideos, carne picada, albondigas de langosta, cilantro, germen de soja, cebolla, Exquisita. Y tan solo por 21 dolares hong koneses, es decir 2 euros.

 NIHAO BEIJING!

BEI: capital / JING: norte

 

LA MURALLA CHINA ZIGZAGUEA COMO UN DRAGON, SIGUIENDO EL CONTORNO DE LAS MONTANAS,  PUES LOS CELESTES CREEN QUE LOS MALOS ESPIRITUS SOLAMENTE PUEDEN AVANZAR EN LINEA RECTA…

 El primer emperador chino SHI HUANG TI encargó la construcción de la Gran Muralla al general de la corte MENG  TIAN durante la dinastia QIN ( La ‘q’ en chino se pronuncia como una ‘ch’ ( del -221 al -206) El guia nos dice que la muralla tiene mas de 8000km de longitud pues una buena parte se halla escondida y no ha sido aun desenterrada.

Restaurante EL PATO LAQUEADO ( uno de los mejores restaurantes de la capital china)

El pato laqueado o KAOYA, es una receta tipicamente pekinesa. ( ver explicación receta en mi cuaderno de viajes: la preparación de este suculento platillo chino es meticulosa y se inicia con el  pato en vida;  se  ceba con granos y soja y  se  mata tras un numero preciso de dias, se  hace un pequeño agujero en una ‘axila’ del animal y con un tubo se le inyecta aire entre la piel y la carne para separarlos. Se hierve y se unta la piel con una salsa de miel, vino de arroz, soja y agua. Como el pato está lleno de agua hirviendo, la piel se dora con el fuego y la carne se cuece desde el interior, por medio de la evaporación del agua que ya estaba dentro. Según la madera que se escoja, se obtienen sabores diferentes.

Antes de cortarlo, el pato se presenta entero a los comensales y el cocinero hace gala de su talento al usar con maestría el cuchillo. El pato laqueado en pedazos es servido junto con unos pequeños crepes de harina de trigo, donde se envuelve el pato después de untarlo con una salsa espesa y de soja azucarada; se añaden unos palitos de cebollinos y de pepino y ajo machacado. Exquisito! Suculento. Saboreamos el pato como si se tratase de tacos mejicanos.

La OPERA DE PEKIN. En el teatro “Liyuan Theatre”. Lo mas espectacular es observar a los actores (siempre hombres, como dicta la tradición)  decorando sus rostros con los vivos colores  y los motivos típicos de las máscaras chinas. Lo hacen con una delicadeza digna de admiración. Sin embargo, la  prometida “opera de Pekin”  termina  por ser  una puesta en escena  para turistas, en  donde los aullidos operísticos  , el pobre vestuario y la  simplona coreografia, irritan al espectador ( o al menos esa es la sensación que causaron en mi)

XIAN

Tras 5 dias descubriendo Beijing,  nos dirigimos  a la ciudad de Xian, antiguo punto de partida de la ruta de la seda hacia el Oeste y conocida en aquella época como Chang’an.  Tomamos el tren de noche. En la estación de  Pekin, tan vasta ( como todo lo que hay en China) como  moderna, me ocurre algo digno de contar. Aquel lunes, como todos los lunes,   la estación de la capital china es un hervidero de gente que viene y va.  Y es que el gentío en China forma parte de las escenas mas corrientes y cotidianas, sin importar el lugar en el que uno se encuentre. Nos disponemos a pasar el puesto de control de entrada a la estación cuando nos damos cuenta que no existe ningun tipo de fila humana, ni siquiera improvisada. Asi que decidimos dejarnos llevar por la barahúnda de chinos que  se abre camino hacia la cinta deslizante en la que deben colocarse las pertenencias antes de pasar por el detector. Lo que ocurre es que no basta con dejarse llevar, pues la masa de chinos es tan compacta que  impide cualquier tipo de movimiento hacia delante. Por lo tanto, y siguiendo el dicho de que ” donde fueres haz lo que vieres”  decido imitar a los chinos que ya han conseguido llegar al detector y me preparo para levantar el codo derecho y dar un delicado empujón a mi vecino mas cercano, lo que deberia permitirme liberarme de aquel tumulto ..y llegar por fin a la banda deslizante para colocar mis cosas.  Y digo delicado porque entre los chinos  los empellones no son para nada violentos; y es que en China no se trata de golpear al prójimo , a mala leche, sino de dejar escapar un ligero empujón para poder abrirse camino entre la muchedumbre. Los minutos de angustia se evaporan en cuanto  atravieso el detector y  una sonrisa de satisfacción se dibuja en mi rostro.  Son casi las 21horas y nuestro tren está a punto de partir.

 Martes 06 de abril. 8h10. Tras 12 horas de viaje en uno de los vagones de primera clase (417 yuans) llegamos por fin a la tan ansiada Xian. Nuestra guia nos espera a la salida de la estación.

GUERREROS DE TERRACOTA en el mausoleo del primer emperador QIN

Visita obligada en China. Espectáculo único. La entrada a la primer fosa me deja boquiabierta. Miles de guerreros de tamaño natural protegen el mausoleo del primer emperador chino entre elevados muros de arcilla. Desde lejos, y en un nivel inferior con respecto al espectador, los guerreros pueden parecer todos iguales pero, en realidad, al observarlos a traves de  los catalejos, me doy cuenta que cada rostro, peinado  y uniforme son completamente distintos. No tienen nada que ver unos con otros. Por lo que el espectáculo se me antoja aún mas grandioso, si cabe. Me encuentro  frente a un prodigio artístico de hace mas de 22 siglos! Y es que cada rasgo delimita el origen del soldado y el  peinado y uniforme el rango social.

En la imagen de mas abajo se puede percibir el estado en el que se encontraron los soldados: casi siempre en añicos y parcial o totalmente enterrados;  algunos todavia guardan sus originales uniformes policromos. Muchos de los guerreros de hallan hoy sin cabeza pues cada parte del cuerpo fue fabricada separadamente siendo después asembladas.

Más de 1000 guerreros han sido desenterrados y  restaurados desde 1974, año en el que fueron descubiertos por unos campesinos cuando excavaban un pozo . Hoy forman el EJERCITO DE TERRACOTA,  único en la historia.  Unos 6000/7000 guerreros y caballos de tamaño natural esperan todavia ser restaurados e incluso descubiertos pues las excavaciones no han terminado. Una sala abierta en la parte trasera de la primera fosa muestra un taller de restauracion improvisado con los pedazos de los guerreros a medio montar. Qué proeza el trabajo de restauración de los miles de guerreros desenterrados! …y pensar en todos  hallazgos que  quedan aún por descubrir! 

 

Crucero por el YANG-TSE

Con sus 6800 km, el rio azul  es el tercer caudal más largo del mundo tras el Amazonas y el Nilo. Recorremos 660km.  Nuestro ‘camarote’ tiene vistas al rio azul . El tamaño de la ventana de nuestro dormitorio cubre completamente la pared, lo que nos permite captar todos los detalles del majestuoso paisaje. El sol se confunde con la bruma diaria en una zona de alta humedad. Arrozales en terraza. Yang-Tse apaciguador. Tranquilidad total. 3 noches en un barco sin mayor tarea que la de descubrir los imponentes paisajes que se alzan sobre nosotros, sobre todo las 3 gorges du Yang-Tse: Qutang Xia, Wu y Xiling. Descanso total durante los dias de crucero en los que me dí cuenta  de la calma y la paz  que  puede encontrar una pareja sin las trabas materiales de la cotidianeidad, los agobios del trabajo y  la simple celeridad de los dias…

La primera garganta QUTANG XIA: la más corta y ,para mi, la más impresionante. El cañon avanza volviendo más angosto el paso del rio. Espectacular. Me he sentido como en una pelicula de la epoca colonial. El sol y las nubes luchan entre ellos  sin que  la bruma deje ni por un momento de envolver las montañas.

La segunda ‘garganta’ llamada WU, con sus 7 picos en las montanas y el templo Quyan Si ( desplazado 2 veces a causa de la presa)

Tercera y ultima ‘garganta’ XILING , la mas estrecha de las tres.

Llegada a YICHANG, donde tomamos nuestro avion rumbo a SHANGAI

Los ‘panes de azucar’

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GUILIN

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Preparativos de viaje ( CHINA)

Posted by sinparardeviajar en febrero 10, 2010

Febrero de 2010

VISADOS

Mi primera visita a la embajada de China es para cerciorarme que ya no se estaban denegando los visados a los turistas  mexicanos  para entrar en la Republica Popular de China, (como ocurrió el año pasado a raíz del brote de gripe A detectado en México). Aprovecho también para preguntar si un mexicano y una española necesitan visado para entrar en Hong-kong. En el mostrador de Información una joven china con cara de pocos amigos busca en unas listas encima de su mesa y me confirma que ninguno de los dos necesitamos visado para la ex-colonia britànica

Decido investigar en Internet pues me extraña que no baste con el visado de la Republica Popular para entrar en Hong Kong, territorio chino desde 1997. Descubro que  forma parte de China pero que se trata de una región administrativa especial junto con Macao. En esta ciudad  se aplica el modelo administrativo conocido como, “un pais, dos sistemas” consiste en el mantenimiento de un sistema económico capitalista bajo la soberanía de un país de ideología oficial comunista. Además del sistema económico, estas dos regiones mantienen un sistema administrativo y judicial independiente, e incluso su propio sistema de aduanas y fronteras externas (http://es.wikipedia.org/wiki/Hong_Kong)

El coste del visado de turista de entrada en China es de 30€ y  necesitaremos los siguientes documentos:

-Los dos pasaportes

-La Carte de Sejour de Raul ( original o copia??)

-Confirmación de las reservas de hotel así como de los billetes de avión

-Formulario debidamente cumplimentado con 1 foto cada uno en color.  Una de las preguntas del formulario me deja atónita!: “Souffrez-vous d’une ou des maladies? “Padece usted alguna (s) de las siguientes enfermedades? 1) Enfermedad mental  2) Tuberculosis pulmonar activa 3) Enfermedad venérea 4) HIV Positivo o Sida 5)Lepra 6) Otras enfermedades infecciosas ¡!!!!!!!!!

http://fr.chineseembassy.org/fra/zgzfg/zgsg/lsb/qzyw/xzqzsqbg/P020090401235493690268.pdf

Entregaré los papeles el viernes 12.02.2010. y me imagino que pasaré toda la mañana porque la primera vez que fui había muchísima gente y se necesita numero para ser atendido , como en la carnicería.

12.02/2010

La espera no ha sido tan larga como imaginaba.

El servicio consular abre a las 9H30, y las solicitudes de visado se realizan solamente hasta las 12h. Por lo tanto, decido llegar antes de la apertura. A las 8h45 ya hay una fila bastante larga en la entrada, (en el merao arcén). Con el frio que hace ( -2/-3) los aprox.45 minutos se vuelven interminables. Entablo una conversación con la persona que espera delante de mi , un señor de rostro afable, y parece que el tiempo fluye màs rapido e incluso me olvido por un rato de las bajas temperaturas. Le pregunto por el tema de la vigencia del visado: Estoy con la duda desde hace unos dias: a partir del momento en el que nos entreguen el pasaporte, el visado  tendrà una validez de  1 mes,  como indica la pàgina internet de la embajada http://fr.chineseembassy.org/fra/zgzfg/zgsg/lsb/qzyw/qzyxqtlqrjcs/t470441.htm o 3 meses como apunta el formulario??? Lo ignora. Me dice que por su experiencia ( no es la primera vez que pide un visado) todo depende de “quién te toque” en la ventanilla. Todo en la vida es cuestión de suerte ( bueno, y también de saber asir las oportunidades, claro)

A las 9h30 en punto abren las puertas. Tras cruzar un control, como el de los aeropuertos, sigo a la gente hasta una sala en la que hay una màquina de la que se extraen los numeros. Me ha tocado el 12! no estoy tan lejos. Me siento en una de las sillas de plástico de la sala abierta. Parece que va rapido. 1, 2, 3…. , transcurridos apenas 30 minutos  llega mi turno. Explico a la mujer joven que me ha “tocado” que necesito dos visados de turista con una sola entrada a China y me precipito a señalar la fecha de salida de nuestro vuelo: el 01 de abril! Me confirma, con un tono muy amable,  que la vigencia del visado es de 3 meses y que por lo tanto no tendremos ningùn problema. Eso si, en cuanto ve el pasaporte mexicano de Raul me pide sin demora su documentación. Al entregarle  la carte de sejour ( tarjeta de residencia) le informo que estamos casados. Permanece callada unos instantes. Y entonces me pide el libro de familia. Le digo que lo tengo en casa. No hay manera de probar que estamos casados!! ( nuestros apellidos son diferentes!!!) Se rie y me dice que no importa. A fin de cuentas los chinos no son tan exigentes como pensaba …uuuuuuffffff!! Menos mal! Por ùltimo le entrego las copias de la confirmación de vuelos y de hoteles de  la agencia. Me devuelve un recibo con el que tendré que pasar a pagar y a recoger los visados dentro de una semana ‘( a partir del viernes que viene) Es la primera vez que solicito un visado sin tener que reembolsar el importe por adelantado. Lo que me deja con la duda… serà porque los chinos rechazan la mayoria de las solicitudes??? y es que  un abono inmediato  equivaldría a una aceptación del visado sin vuelta atràs…

Continuará…

Viernes 26 de febrero

Temores infundados.  Una hora de espera y el pago de 60€ con tarjeta bancaria ( no aceptan el pago en efectivo!)  bastan para recuperar los visados. En la ventanilla  en la que se efectùa el pago ( la otra es para retirar los pasaportes) el encargado me da instrucciones por medio de señales. Parece que no habla ni una palabra de francés! Me sonrie y afirma con la cabeza cuando le pregunto si tras realizar el pago tengo que pasar a la ventanilla de al lado.  Entiendo que si.  Me parece una escena de lo màs divertida, asi que no puedo evitar devolverle una sonrisa de complicidad, con la que le transmito que lo entiendo, y que no hay problema en que no hable el francés ( no es el ùnico chino en Paris que no habla el idioma galo!) . En la ventanilla de “retrait” la mujer también de nacionalidad china me entrega los pasaportes con una amplia sonrisa, supongo que contagiada por mi semblante risueño.  

Reviso los visados : todo parece en regla. Solamente nos advierte que tenemos que entrar en China antes del 12 de mayo de 2010. El visado es de una entrada y su validez es de 90 dias.

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MANILA, a city of contrasts

Posted by sinparardeviajar en septiembre 11, 2009

NIÑOS FILIPINOS

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Manila: at one side Sam, at the other God 

 « It is important to defend life;

but what’s more important is to defend the joys and beauties of life

 under common decency and dignity today »

Manila is a city of contrasts; A capital wounded by an enormous gap between its citizens.  « Maynilad », the land conquered by Legaspi during the Spanish colonial occupation, holds since 1565 a terrifying inequality. Throughout 333 years the « encomiendas » system has distinguished the « españoles » from the « indios », becoming the latter  slaves of   Spanish wishes. 

The differences, nowadays,  do not only remain,  but grow making the wound deeper.

 Indeed, this reality is an unfair issue that one can find in almost every undeveloped country. However, the capital of the Philippines presents a flagrant peculiarity that raises the depth of its breach. The upper class is supported by the might hand of America and the poorest class increases their families and bear the injustice through their faith in God. On one side Sam, on the other God. Two of the most powerful influences in the world attitude. Therefore, how can this country get rid of its disproportionate welfare ? How can it reach the equality?SE_ALQUILA_HABITACION

 The decisions of the government are, thus, never taken without the consent of these two ‘examples of life’ according to the Philippines: the Church and the United States of America ;« we want to do as USA has done », said the driver of a jeepnay when I asked him about the « Americanisation » of the Philippine culture. Hence, Uncle Sam is the  most common spectacle in the richest areas of Manila.  Huge malls packed with ‘junk food restaurants’, cinemas, tremendous supermarkets (full of the « American way of eating »: pizzas, crackers, Doritos, marshmallows…) clothing shops and everything that can give a picture of consumerism; McDonalds, Wendy’s, Dunking Donuts, Subway…are everywhere and are visited by almost everyone . Can a Philippine say that he/she has never eaten  American fast food? If so, it would be one of the 18 to 25 million Filipinos-according to several Philippine poverty surveys- who live below the poverty line. This people are not just handled by the greed of the upper class but also by their own blindness.  Their faith makes them acquiescent in such a misery, in such an indignity…;they believe in the kingdom of heaven. Why then to get worried ? Sooner or later, they will reach the paradise in the other life. The present is now left to God’s will. At the meantime they keep on placing colourful virgins and Christ in the kitchen, in the car, at the top of the mountains, in the bathrooms… The religion is, thus, « the people’s opium ». Sam and God, the security of our strength, extreme power, written destiny; lack of personal wish.: not need to worry; Just relax and pray. The dollars of uncle Sam will keep on protecting us and God will ensure the happiness denied in earth.

 Ermita bay: a sub-human spectacle

 In Manila one can see the indecent poverty at different levels.

Even though it strikes at the same flagrant way, sometimes this misery is hidden in barangays (small neighbourhoods) and others around the squatters (those who build their houses over a land property)  surrounded by the luxurious buildings and restaurants that fill the richest areas. In both examples housing is present. Nonetheless, this is not always the case. The inhabitants of Ermita Bay are the third degree of a merciless atrocity.  They don’t know anything about houses. Neither about cleanliness. They just search nourishment within the sea. Here, at the bay, they find a way of leaving, denied by the earth. The China’s sea provides them with mussels and crabs that they will eat and sell. Children and parents, they all dive deeply through the darkness of the coast, inside the polluted water, within the dirtiness of the garbage. Just few of them have diving-glasses … Their extreme situation doesn’t let them to stop facing up the shattered sea. What matters is that the fishing will help them to survive. The pollution is there, but they are not allowed to feel it. Once they go out, a carafe of clean water waits for them. There is no soap, thus, just their hands will remove the rotten smell of the skin.

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 ERMITA BAY

Still throughout the bay, indignity and dread. The spectacle continues.  Tons of basura (in tagalog, litter) are spread at the place of what could be a space for a beach. The rubbish, collected all around the small boats, is a playground for the children. Bare feet, they seek into the debris for coins, wastes or anything that could help them to pursue their struggle.

Ermita Bay

As long as the government ignores them, the sea will be their only resource; The sole companion in a country where the politicians suffer from amnesia and where the growing inequality pulls out the governors from the moral balance. The result turns to be the violation of the Human Dignity…Ermita Bay

Once again, the comfort causes the oblivion; the wealthy classes- within it the governors- don’t want to know about the reality that bites their country. Therefore, Ermita Bay will keep on being the breathtaking shelter of the underprivileged.

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 The misery of the garbage

 I’ve seen the atrocity of the poverty at different levels.  City misery, at Manila. Pollution, traffic jam and noisy streets make the spectacle heavier. Breathless. They are the “city” features. The underdeveloped-city do not present the same setback. Those who live in Makati, know the security and the calm of their wealthy houses. Their  double glazing keep them off  reality.  They don’t need to hear. Makati, Malate…they are so different from Malibay, Ermita…They are two worlds, two Manilas…Two levels in the city; a shameful contrast, an unfair issue founded in almost every underdeveloped country, a terrifying gap that keep us away from equality and poverty.  The government that allows the extremes, gets, soon or later, out of the moral balance. Consequently,  the civic differences grow at a frenetic rhythm, increasing the gap of  injustice, and  poverty,.  The result turns to be the violation of human dignity.. Meanwhile, those who already own a property, etc will want more and more, and those who have nothing will become conformist with what they believe is ‘God will’. In conclusion, things will not change, as long as the government will not become aware of the reality that merciless bites his country.

Tirma BENITEZ FORNIES   En Manila, durante mi Mision con la ONG francesa “Alouette Foundation” del 5 de julio al 15 de agosto de 2001

Y hoy ( Paris, 2009) me pregunto, acaso serà verdad que, como afirmó Nietzsche, ” quien ha encontrado un por qué para vivir puede soportar cualquier cómo? (??)

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PALAWAN

PALAWAN, el paraiso en la tierra

   

Correctional Institution for women

Correctional Institution for women, lugar en el que di clases de informàtica ( word, excel...)

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LA INDIA

Posted by sinparardeviajar en octubre 28, 2008

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 JODHPUR 

El MEHRANGARH FORT domina la ciudad de Jodhpur desde un peñón de 125 metros de altura

El MEHRANGARH FORT domina la ciudad de Jodhpur desde un peñón de 125 metros de altura

El estado de  RAJASTAN, al noroeste de la India,  es un estado relativamente joven, pues se formó en 1956. Antiguamente era conocido como Rajputana ( tierra de los Rajputs los “hijos de principes”, guerreros del SVI-VII a.c.

Cuenta con  342 236 km2 y 56,5 millones de habitantes. Durante el imperio británico Rajastàn formaba parte de la confederación en la que los príncipes indios disponían de autonomía para administrar y gobernar sus Estados – siempre tutelados por los ingleses-. Rajastàn era el estado de los MAHARAJAS, o reyes indios: palabra del sánscrito que se compone de “Maha” grande y de “Raja” , “quien gobierna”  y “quien tiene que complacer”. Durante el SXIX los maharajá llevaban una vida de pompa y boato.  Los palacios y fortalezas que visitamos son los vestigios de esta época.

JODHPUR, la ciudad azul

JODHPUR, la ciudad azul: En un primer momento fueron los Brahamanes ( los sacerdotes, pertenecientes a la casta superior ) quienes decidieron pintar de este modo su casa para distinguirse del resto de castas. Actualmente el color azul indigo consigue ahuyentar a los mosquitos

 CASTA (en sánscrito varna, literalmente ‘color’) corresponden a una forma de estratificación social establecida, en forma tradicional y prescriptiva, por el hinduismo en la India, la cual clasifica a las personas dentro de la sociedad en cuatro grandes grupos. En forma general casta se refiere a cualquier forma de estratificación que pone énfasis en factores heredados o de nacimiento del individuo para clasificarlo socialmente. El sistema de castas de la India es un sistema hereditario de estratificación social que ha existido en el subcontinente desde hace aproximadamente 3.000 años. En él los grupos sociales se definen por un número de grupos endógamos conocidos como jāti. El sistema de castas está profundamente ligado al hinduismo (una de las tres religiones principales de la India).Los cuatro grupos básicos se denominan varnas Las castas se multiplicaron de acuerdo con cambios introducidos en la ley brahmánica y por diversidades regionales, que establecen subdivisiones de hecho. Estas subdivisiones sociales se denominan jāti (familia) El hinduismo enseña que los seres humanos fueron creados de las diferentes partes del cuerpo de una divinidad (Purusha) llamada Brahmā. Dependiendo de la parte del cuerpo de Brahmā de donde los humanos fueron creados, éstos se clasifican en cuatro castas básicas, las cuales definen su estatus social, con quién se pueden casar, y el tipo de trabajos que pueden realizar. VARNAS
La palabra varna significa ‘color’, ya que cuanto más claro es el color de la piel, más elevada es la casta
El primer texto hindú en hacer referencia a los varnas como las cuatro grandes clases es el Purusha-sūkta del Rigveda. Allí se dice que Purusha el ser supremo o el primer ser, mediante su sacrificio primigenio, su inmolación, se crearon todos los seres y cosas que existen, y de él salieron las cuatro grandes castas:
Los brāhmanas (sacerdotes) son la casta más alta, que -según ellos- salieron de la boca de Brahmā.
Los chatrías (clase político-militar), que salieron de los hombros de Brahmā.
Los vaishias (comerciantes, artesanos y agroganaderos), que se formaron de las caderas de Brahmā.
Los shudras (esclavos), que provienen de los pies de Brahmā.
Los intocables

Los dalits (parias, mlechas) son los intocables, una clase tan baja que se considera fuera de los varnas. Los hindúes consideran que los dalits son tan bajos como el excremento.

 JAISALMER  

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Vista aerea de JAISALMER desde lo alto de la ciudadela

Vista aerea de JAISALMER desde lo alto de la ciudadela

JAISALMER es conocida como la ciudad dorada, ya que el color de  la piedra de arenisca con la que fue erigida su fortaleza se funde al atardecer con los rayos del sol otorgándole una tonalidad áurea que nos recuerda la suntuosidad de los palacios de los grandes maharajás.

JAISALMER es conocida como la ciudad dorada, ya que el color de la piedra de arenisca con la que fue erigida su fortaleza se funde al atardecer con los rayos del sol otorgándole una tonalidad áurea que nos recuerda la suntuosidad de los palacios de los grandes maharajás.

SADHU en las murallas de la fortaleza. Los sadhus son santones o ascetas que renuncian a los bienes materiales y dedican su vida a la meditacion.

Pintura de la vida cotidiana en el Rajastàn.

Pintura de la vida cotidiana de las mujeres del Rajastàn

Anciano vestido con el DHOTI o pantalon tipico que utilizan los hombres hindùes. El color blanco representa la madurez y la experiencia.

Anciano vestido con el DHOTI o pantalon tipico que utilizan los hombres hindùes. El color blanco representa la madurez y la experiencia.

Ropajes de colores vivos, el khol contra el mal de ojo y las alhajas forman parte de la vida cotidiana de las mujeres del Rajastàn.

Los ropajes de colores vivos, las alhajas y el khol contra el mal de ojo conforman la imagen de la mujer del Rajastàn

Por qué fascina a tal grado la India?

 

Fascina, arrebata, maravilla…

Y sin embargo, lo tiene todo para disgustar, enfadar, e incluso exacerbar!

La insalubridad forma parte del paisaje cotidiano, la contaminación vuelve el aire irrespirable y  el bullicioso e incesante tráfico rompe con el mito de la India, cuna de la la espiritualidad y de la meditación…

 Pero y entonces, ¿por qué maravilla a tal grado el segundo país más poblado del planeta? Qué tienen sus gentes? En qué consiste ese encanto que nos cautiva y atrae  como un imán de enérgica fascinación?  Quizás añoremos un poco ese caos salvaje en este mundo de perfeccionismo, formalidades y rectitud extremos que tanto nos angustian y que han creado la enfermedad del SXXI: la depresión, 

En la India nadie se inmuta por la muchedumbre, los excrementos, el permanente alboroto, el constante ir y venir de animales, de gente… el tráfico desmesurado escoltado por el claxon de los desquiciantes conductores. Lo màs increible y lo que nos deja perplejos es que los habitantes de la India parecen no percatarse  de este  desconcierto, tan habitual dentro de la cotidianeidad màs ordinaria… La India es un alboroto desmesurado, una vorágine de gente que viene y va, de personas que se  rozan y hasta golpean al caminar, sin que parezcan darse cuenta de ello. Y es que es tal la muchedumbre que el individuo termina por fundirse en ella para formar parte de ese trajin fascinante que es la India.

 

 
 

M A N D A W A   

  
 
 
 

 
En Mandawa. Escena de la vida cotidiana. Me siento particularmente orgullosa de esta foto porque es una de las imàgenes que capté yo misma ( como Raul estaba con las muletas tomé la mayor parte de las fotografias de este viaje) La postura en cuclillas de los hombres en la India es muy comùn. Si no me equivoco,  creo que existe la misma costumbre en los paises àrabes. Parecen estar lo mar de comodos adoptando esta posicion tan cotidiana...

En Mandawa. Escena de la vida cotidiana. Me siento particularmente orgullosa de esta foto porque es una de las imàgenes que capté yo misma ( como Raul estaba con las muletas tomé la mayor parte de las fotografias de este viaje) La postura en cuclillas de los hombres en la India es muy comùn. Si no me equivoco, creo que existe la misma costumbre en los paises àrabes. Parecen estar lo mar de comodos adoptando esta posicion tan cotidiana...

 

Paréntesis culinario<a

 

 

EL TAJ MAHAL  

La arquitectura islàmica durante la época mogol ( dinastia musulmana de origen turco que reinó en la India de 1526 a 1857) se caracterizaba por edificios de màrmol blanco, cùpulas en forma de bulbo e incrustaciones de piedras preciosas y semipreciosas. El Taj Mahal es una de los grandes éxitos arquitectónicos de esta época

La arquitectura islàmica durante la época mogol ( dinastia musulmana de origen turco que reinó en la India de 1526 a 1857) se caracterizaba por edificios de màrmol blanco, cùpulas en forma de bulbo e incrustaciones de piedras preciosas y semipreciosas. El Taj Mahal es una de los grandes éxitos arquitectónicos de esta época

La mitica silueta del mausoleo màs bello del mundo. La inmaculada blancura del marmol confiere al Taj Mahal su aspecto etéreo

La mitica silueta del mausoleo màs bello del mundo. La inmaculada blancura del marmol confiere al Taj Mahal su aspecto etéreo

El grandioso mausoleo fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1983

El grandioso mausoleo fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1983


Conjunto edificado por el emperador SHAHJAHAN en 1630 en honor a su difunta y bien amada Mumtaz MAHAL. Y es que solo el Amor puede crear algo tan bello..    
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Pueblo fascinante! 

El Rajastàn, región FOVISTA que exalta la LUZ y el COLOR en la vida de todos los dias. Esta imagen fue capturada en una de las carreteras de los pueblos que atravesamos con nuestro chofer Lalo.

El Rajastàn, región FOVISTA que exalta la LUZ y el COLOR en la vida de todos los dias. Esta imagen fue capturada en una de las carreteras de los pueblos que atravesamos con nuestro chofer Lalo.

Barberia en Mandawa

Barberia en Mandawa

Pueblo de profunda mirada. Por la TIKA ( bindi con polvo de colores) que padre e hijo llevan en la frente podemos deducir que regresan del templo. Nos emociona el candor con el que reciben nuestras fotos

Pueblo de profunda mirada. Por la TIKA ( bindi con polvo de colores) que padre e hijo llevan en la frente podemos deducir que regresan del templo. Nos emociona el candor con el que reciben nuestras fotos

Mujeres trabajadoras En el Rajasthan las mujeres no se ocupan ùnicamente del hogar ;ayudan en la construccion transportando ladrillos, piedras, agua, etc sobre la cabeza... Nos sorprendio ver a tanta mujer en la calle con palas excavando y sudando la gota gorda al mismo ritmo que los hombres. La construccion es el ùnico terreno que vimos compartir a hombres y mujeres

Mujeres trabajadoras En el Rajasthan las mujeres no se ocupan ùnicamente del hogar ;ayudan en la construccion transportando ladrillos, piedras, agua, etc sobre la cabeza... Nos sorprendio ver a tanta mujer en la calle con palas excavando y sudando la gota gorda al mismo ritmo que los hombres. La construccion es el ùnico terreno que vimos compartir a hombres y mujeres

Encuentro inesperado con los SADHUS o santones. En la India se les conoce como BABAS, hombres que se dedican a meditar y que renuncian a todos los bienes terrenales. Viven de lo que dona la gente.Debajo del turbante, el pelo les llega hasta las rodillas! Generalmente andan desnudos y fuman e ingieren sustancias alucinogenas.Estàbamos solos entre todos los "Holy Men" y yo era la ùnica mujer. El sorprendente encuentro con los SADHUS fue uno de los momentos màs inolvidables del viaje

Encuentro inesperado con los SADHUS o santones. En la India se les conoce como BABAS, hombres que se dedican a meditar y que renuncian a todos los bienes terrenales. Viven de lo que dona la gente.Debajo del turbante, el pelo les llega hasta las rodillas! Generalmente andan desnudos y fuman e ingieren sustancias alucinogenas.Estàbamos solos entre todos los "Holy Men" y yo era la ùnica mujer. El sorprendente encuentro con los SADHUS fue uno de los momentos màs inolvidables del viaje

Aunque apenas hablaban inglés, conseguimos comunicarnos. Nuestra visita les resultó grata y nos pidieron que les mandàsemos las fotos por correo

Aunque apenas hablaban inglés, conseguimos comunicarnos. Nuestra visita les resultó grata y nos pidieron que les mandàsemos las fotos por correo

PUSHKAR

En uno de los 52 Gaths de la ciudad sagrada

En uno de los 52 Gaths de la ciudad sagrada

A la derecha se puede apreciar una serie de ghats que descienden al lago

A la derecha se puede apreciar una serie de ghats que descienden al lago

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Pushkar es conocida por su lago sagrado en donde los peregrinos acuden a purificarse.  El cartel de la foto nos avisa que està prohibido fotografiar en los GHATS y que debemos descalzarnos a "40 feet" de las escaleras que dan al lago ( Ghats) También nos recuerda que debemos respetar la religión hindù

Pushkar es conocida por su lago sagrado en donde los peregrinos acuden a purificarse. El cartel de la foto nos avisa que està prohibido fotografiar en los GHATS y que debemos descalzarnos a "40 feet" de las escaleras que dan al lago ( Ghats) También nos recuerda que debemos respetar la religión hindù

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A los niños les pintan los ojos contra el mal de ojo 

 

 

 

  

  

  

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CAMBOYA / agosto de 2006

Posted by sinparardeviajar en agosto 6, 2008

 Preăh Réachéanachâkr Kâmpŭchea
Reino de Camboya

 

 

 

ANGKOR VAT

ANGKOR VAT

 

ANGKOR VAT

ANGKOR VAT

billete-vuelta-desde-bangkok-y-pase-al-templo-de-angkor-wat

billete-vuelta-desde-bangkok-y-pase-al-templo-de-angkor-wat

TA PROHM

TA PROHM

 

TA PROHM

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LAOS / agosto de 2006

Posted by sinparardeviajar en agosto 3, 2008

 Sathalanalat Passathipatai

Armoiries du Laos

République démocratique populaire lao

Drapeau du Laos

L A O S

 

 

CAUCHO SECANDO

CAUCHO SECANDO

 

 

 

Cambio de § por KIPS

Cambio de § por KIPS

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TAILANDIA / agosto de 2006

Posted by sinparardeviajar en agosto 3, 2008

ราชอาณาจักรไทย
Ratcha Anachak Thai
Reino de Tailandia

 

 

 

 

 

 

TEMPLO KHMER

TEMPLO KHMER

 

los mexicanos necesitan visado para entrar en Tailandia!

 

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COREA / 2004

Posted by sinparardeviajar en julio 30, 2008

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COREA

 

 

 

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