COLLAGE VITAE

‘He esparcido mis sueños a tus pies; písalos con cuidado, porque son mis sueños’. (William Butler Yeats)

Archive for the ‘India’ Category

VARANASI

Posted by sinparardeviajar en enero 11, 2011

 El  agua del Ganges en la que se vierten los cuerpos sin vida* y las cenizas de los rituales crematorios, hace las veces de  aseo y de lavadero.

Los creyentes realizan en el Ganges su limpieza corporal matutina: se lavan los dientes y se asean ( se jabonan e inmergen en sus aguas para purificarse) Y digo bien: se lavan los dientes , y no se cepillan,  porque como puede observarse en la fotografia, el hombre utiliza los dedos a modo de cepillo y una masa espesa de color gris en tanto que pasta ( la vemos en la mano izquierda del hombre de la fotografía) de la que por supuesto desconocemos su origen…

Además del aseo individual,  el agua del Ganges permite también hacer la colada. Y es que el carácter sagrado del Ganges consigue que se multipliquen sus utilidades…cual si fuera un milagro!

Con una longitud de 2 507km , una de las mayores concentraciones de población del mundo se encuentra en las orillas del Ganges. En Varanasi hay que agregar ademas las multidudes de peregrinos que visitan la ciudad, ya sea para depositar las cenizas de un cadáver en el  Ganges, ritual que evita el ciclo de reencarnaciones al difunto, o bien para sumergirse en vida en sus aguas sagradas, y purificarse, puesto que cada inmersión en el rio equivale a la expiación de un pecado ( abluciones).

  (*Me refiero a los cuerpos de aquellos a quienes la religión  prohíbe incinerar: mujeres embarazadas, niños,  y aquellos a quienes ha picado una cobra  . A estos cuerpos se les colocan unas piedras atadas con cuerdas   para que se hundan y desaparezcan en la profundidad del Ganges)

Y en este paisaje desolador en el que la muerte no es simple espectador, ni siquiera espectro,  los creyentes realizan, sin el menor atisbo de zozobra ( como la que turistas como nosotros sentimos) su ferviente peregrinación, sus abluciones, sus ceremoniosos rituales…como el de la sorprendente cremación con  madera tradicional de la que fuimos espectadores. Se trata de aquella que  únicamente las clases más acomodadas pueden permitirse por ser muy costosa: y es que 1kg de madera cuesta unos 300 rupees. De ahí que la mayoria de los hindues utilicen los crematorios eléctricos que se encuentran junto a los ghats. Ademas, con la madera se necesitan unas 3 horas para que el fuego desintegre el cuerpo. Por este motivo asistimos a imágenes espeluznantes durante nuestro paseo en barca por el Ganges, como aquella cremación con madera en la que  un brazo del difunto se resistía a su completa  incineración sobre un cuerpo que ya era una montaña de cenizas…mientras los más allegados trataban de avivar el fuego o simplemente esperaban con paciencia  la incineracion total  para poder comenzar el rito funerario propiamente dicho..

 

Una de las imágenes que más me impactó de nuestro paso por Benarés, fue la de este anciano, de delgadez extrema, en cuclillas, y completamente encorvado, quien se afanaba en recoger los excrementos dispersados en los gahts del Ganges para disponerlos en una pequeña canasta cuadrada sin asas y amontonarlos después en un mismo lugar. Sin abandonar la postura de cuclillas,  que tan cómoda parece ser para los habitantes de la India, el anciano formaba con las manos una especie de tortas de estiércol que dejaba secar al sol para venderlas después como combustible con el que calentar  los hogares más humildes o como techumbre de tantas chabolas. Aunque dudo  mucho que  fuese  él mismo quien sacara provecho de sumamente modesto “negocio”…

No pude evitar permanecer un buen rato mirándole, escrutando su rostro, sus gestos, cada uno de sus movimientos…y en ningun  momento observé un rictus de repugnancia en su semblante, ni siquiera un amago de náusea …Su mirada estaba perdida en su empeño y perseverancia mientra tocaba y aplastaba los excrementos como si se tratara de plastilina.

Esta imagen se me grabó en lo más profundo, y me produjo una inconmensurable tristeza. Jamás olvidaré a aquél anciano.

NUESTRO MAS PINTORESCO VIAJE EN TREN 

 Nochebuena en el tren de Agra a  Benares. Salimos a las 21h15 . On time! Sin embargo la llegada prevista para las 8 de la manana del dia siguente se retrasaría hasta las 14h de la tarde! A pesar del retraso, de la incomodidad de las literas, de la extrema suciedad ( sobre todo del retrete) del destartalado tren dispuesto a caerse en pedazos, a pesar de todo,  fue una experiencia increíble. Fue muy triste descubrir el modo en el que los hindúes viajan en tren : completamente apretujados en los vagones, como  si el tren en lugar de transportar humanos, cargase con animales…Los viajeros que van con suerte pueden sentarse en el suelo pero la mayoría viaja de pie ..y son tantas y tantas horas,  que me dieron escalofríos solamente de pensarlo… Y es que al trayecto en sí hay que agregar las sistemáticas horas de demora…Si a nosotros nos dejó extenuados un viaje tan largo, acostados en literas ( en primera clase!), no puedo ni imaginar el estado en el que  llegarían a su destino las personas que viajaban en tercera, cuarta clase…) No pude evitar el sentirme culpable y llena de vergüenza…

Posted in India | Leave a Comment »

Manjares de la India

Posted by sinparardeviajar en septiembre 16, 2010

Paréntesis culinario:

LA INDIA: país de auténtica tradición culinaria.  Sin duda uno de los mejores destinos gastronómicos. Las exquisiteces del Rajastán nos deleitaron el paladar y los cinco sentidos. Fueron sabores y aromas que jamás olvidaremos.

Pero, ¿por donde empezar?

La variedad es desmesurada!

Pues comencemos por el ingrediente básico de la comida hindú que acompaña cada plato: EL PAN!

Puede presentarse de las siguientes formas:

ROTI O CHAPATI

Elaborado con harina integral y sin levadura.

Personalmente es el pan que más me ha gustado.

Si se prepara con hojaldre se le conoce como Parathas y se fríe como Puris

NAAN

Pan elaborado con harina blanca y levadura. Suele ir relleno de queso,  ajo, etc. Exquisito! Aunque sacia de inmediato. 

Se le conoce como Kulcha cuando su tamaño es más pequeño.

 Durante nuestros siempre salados y deliciosos desayunos, descubrí un platillo que me encantó: el PAKORA, una fritanga de harina con patata  y guisantes en forma de albóndigas planas. Con un toque de picante. Riquísimas!

 Estos son algunos de los sabrosos platos con los que nos deleitamos durante nuestro viaje y cuyo nombre anoté en mi cuaderno de viajes durante cada comida ( porque la memoria falla!) :

 JEERA AALOO

Patatas hervidas con comino y otras especias.

Hasta unas simples patatas pueden convertirse en un manjar en la India!  El modo en el que en la India sazonan con especias cada plato es una auténtica obra magistral! Y es que La India es el pais por excelencia de las ESPECIAS: cúrcuma, jengibre, comino, cardamomo, cilantro, pimienta negra…

Descubrimos que lo que en occidente conocemos como CURRY, se trata en realidad de una mezcla de cilantro, cardamomo , comino y pimienta negra-se secan y se muelen juntas para preparar el GARAM MASALA

 CHICKEN DAHIWALA

Trozos de pollo servido con salsa de yogur y curry. Toque picantito.

 CHICKEN TIKKA

Pollo cocinado al modo tandoori ( al horno) servido en pedazos y marinado en DAHI ( yogur agrio) y especias con cebolla morada. Riquísimo!

 KOFTA GUCCHI KHOYA

Plato exquisito que consiste en unas bolas de queso fresco bañadas en una salsa cremosa con especias y champiñones. Algo picante.

 VEGETABLE TANDOORIY PLATTER

Tomates, pimientos y patatas rellenas de queso fresco con especias al horno.

JEERA RICE

Arroz con comino y hojas de cilantro.

NIZAMI HANDI

Frutos secos con queso y salsa cremosa de especias entre las que sobresalía el cardamomo

 Sin embargo, es El THALI el plato hindú por excelencia: se trata de una bandeja redonda plateada con varias cavidades en las que se sirve la entrada ( Dahl fry ( lentejas con especias: una delicia! ) el plato principal ( suele ser pollo y verduras masala) , la guarnición ( casi siempre ensalada de papata con verduras y curry, arroz blanco y yogur agrio) y por supuesto el Naan o Chapati! Este plato no solamente es un deleite sino que además está tan bien servido que me parece inconcebible que cueste 50 céntimos de euro!

 En  Bikaner de camino a Jaisalmer y el desierto del Thar, nos detuvimos en medio de la carretera para observar una manada inmensa de dromedarios!  ( nunca había visto algo parecido!) Con la insistente curiosidad que me caracteriza, pregunté a los dos pastores (con señas, claro) por la bebida que estaban tomando. Resultó ser leche de dromedario. Les dije que me gustaría probarla y asintieron con una gran sonrisa. Muy azucarada. Me gustó. Aunque el encuentro con los pastores y sus dromedarios estuvo genial,  me decepcionó que los pastores nos pidieran dinero…En este país las propinas son moneda corriente! Nada es gratis!

 Por otro lado, uno de los raros postres que comimos en una región muy poco golosa fue el  GULAB JAMUN

Bolitas de harina empapadas en leche condensada y cubiertas de miel. Riquísimas!!

 Aunque también probamos el Pista Kulfi, un exquisito helado típico de Jaipur con leche, pistacho y especias. Lo sirven con un paraguas de papel al revés para que no escurra, supongo que pensando en los meses de tórrido calor.  Qué ingeniosa idea!

 Sin olvidar el famosísimo CHAI MASALA, después de comer,  el té con especias, servido con leche que me encantó!

Y por supuesto el sabroso LASSI, bebida a base de yogur. En la India, al contrario que en Francia, los Lassi pueden ser tanto dulces como  salados ( masala) Aunque la verdad es que me gustaron más los dulces que los preparados con especias.

En Pushkar estuvimos a punto de pedir un BHANG LASSI  pues en la carta aparecía como “Special lassi”! menos mal que el camarero nos advirtió de que se trataba de un Bhan Lassi, es decir, un Lassi preparado con cannabis! Al final optamos por un Banane Lassi..

La preparación masala ( mezcla de varias especias) existe incluso para los refrescos, en la llamada SODA MASALA, para mi gusto demasiado fuerte!

 Como durante el día comíamos y probábamos de todo, decidimos abstenernos de cenar por las noches. Al llegar al hotel todavía nos sentíamos pesados por las comilonas del mediodía (comíamos a la hora española) Y es que en la India no se pueden controlar las ansias por probar cada plato, tan diferente uno de otro…y Son tantos los colores, olores y sabores que todos los sentidos se deleitan en demasía…

 La India es un verdadero paraíso gastronómico y  para mi ha sido sin duda una de las mejores experiencias culinarias de todos nuestros viajes.  

Posted in India | Leave a Comment »

LA INDIA

Posted by sinparardeviajar en octubre 28, 2008

ind1 

india-mapa 

 JODHPUR 

El MEHRANGARH FORT domina la ciudad de Jodhpur desde un peñón de 125 metros de altura

El MEHRANGARH FORT domina la ciudad de Jodhpur desde un peñón de 125 metros de altura

El estado de  RAJASTAN, al noroeste de la India,  es un estado relativamente joven, pues se formó en 1956. Antiguamente era conocido como Rajputana ( tierra de los Rajputs los “hijos de principes”, guerreros del SVI-VII a.c.

Cuenta con  342 236 km2 y 56,5 millones de habitantes. Durante el imperio británico Rajastàn formaba parte de la confederación en la que los príncipes indios disponían de autonomía para administrar y gobernar sus Estados – siempre tutelados por los ingleses-. Rajastàn era el estado de los MAHARAJAS, o reyes indios: palabra del sánscrito que se compone de “Maha” grande y de “Raja” , “quien gobierna”  y “quien tiene que complacer”. Durante el SXIX los maharajá llevaban una vida de pompa y boato.  Los palacios y fortalezas que visitamos son los vestigios de esta época.

JODHPUR, la ciudad azul

JODHPUR, la ciudad azul: En un primer momento fueron los Brahamanes ( los sacerdotes, pertenecientes a la casta superior ) quienes decidieron pintar de este modo su casa para distinguirse del resto de castas. Actualmente el color azul indigo consigue ahuyentar a los mosquitos

 CASTA (en sánscrito varna, literalmente ‘color’) corresponden a una forma de estratificación social establecida, en forma tradicional y prescriptiva, por el hinduismo en la India, la cual clasifica a las personas dentro de la sociedad en cuatro grandes grupos. En forma general casta se refiere a cualquier forma de estratificación que pone énfasis en factores heredados o de nacimiento del individuo para clasificarlo socialmente. El sistema de castas de la India es un sistema hereditario de estratificación social que ha existido en el subcontinente desde hace aproximadamente 3.000 años. En él los grupos sociales se definen por un número de grupos endógamos conocidos como jāti. El sistema de castas está profundamente ligado al hinduismo (una de las tres religiones principales de la India).Los cuatro grupos básicos se denominan varnas Las castas se multiplicaron de acuerdo con cambios introducidos en la ley brahmánica y por diversidades regionales, que establecen subdivisiones de hecho. Estas subdivisiones sociales se denominan jāti (familia) El hinduismo enseña que los seres humanos fueron creados de las diferentes partes del cuerpo de una divinidad (Purusha) llamada Brahmā. Dependiendo de la parte del cuerpo de Brahmā de donde los humanos fueron creados, éstos se clasifican en cuatro castas básicas, las cuales definen su estatus social, con quién se pueden casar, y el tipo de trabajos que pueden realizar. VARNAS
La palabra varna significa ‘color’, ya que cuanto más claro es el color de la piel, más elevada es la casta
El primer texto hindú en hacer referencia a los varnas como las cuatro grandes clases es el Purusha-sūkta del Rigveda. Allí se dice que Purusha el ser supremo o el primer ser, mediante su sacrificio primigenio, su inmolación, se crearon todos los seres y cosas que existen, y de él salieron las cuatro grandes castas:
Los brāhmanas (sacerdotes) son la casta más alta, que -según ellos- salieron de la boca de Brahmā.
Los chatrías (clase político-militar), que salieron de los hombros de Brahmā.
Los vaishias (comerciantes, artesanos y agroganaderos), que se formaron de las caderas de Brahmā.
Los shudras (esclavos), que provienen de los pies de Brahmā.
Los intocables

Los dalits (parias, mlechas) son los intocables, una clase tan baja que se considera fuera de los varnas. Los hindúes consideran que los dalits son tan bajos como el excremento.

 JAISALMER  

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Vista aerea de JAISALMER desde lo alto de la ciudadela

Vista aerea de JAISALMER desde lo alto de la ciudadela

JAISALMER es conocida como la ciudad dorada, ya que el color de  la piedra de arenisca con la que fue erigida su fortaleza se funde al atardecer con los rayos del sol otorgándole una tonalidad áurea que nos recuerda la suntuosidad de los palacios de los grandes maharajás.

JAISALMER es conocida como la ciudad dorada, ya que el color de la piedra de arenisca con la que fue erigida su fortaleza se funde al atardecer con los rayos del sol otorgándole una tonalidad áurea que nos recuerda la suntuosidad de los palacios de los grandes maharajás.

SADHU en las murallas de la fortaleza. Los sadhus son santones o ascetas que renuncian a los bienes materiales y dedican su vida a la meditacion.

Pintura de la vida cotidiana en el Rajastàn.

Pintura de la vida cotidiana de las mujeres del Rajastàn

Anciano vestido con el DHOTI o pantalon tipico que utilizan los hombres hindùes. El color blanco representa la madurez y la experiencia.

Anciano vestido con el DHOTI o pantalon tipico que utilizan los hombres hindùes. El color blanco representa la madurez y la experiencia.

Ropajes de colores vivos, el khol contra el mal de ojo y las alhajas forman parte de la vida cotidiana de las mujeres del Rajastàn.

Los ropajes de colores vivos, las alhajas y el khol contra el mal de ojo conforman la imagen de la mujer del Rajastàn

Por qué fascina a tal grado la India?

 

Fascina, arrebata, maravilla…

Y sin embargo, lo tiene todo para disgustar, enfadar, e incluso exacerbar!

La insalubridad forma parte del paisaje cotidiano, la contaminación vuelve el aire irrespirable y  el bullicioso e incesante tráfico rompe con el mito de la India, cuna de la la espiritualidad y de la meditación…

 Pero y entonces, ¿por qué maravilla a tal grado el segundo país más poblado del planeta? Qué tienen sus gentes? En qué consiste ese encanto que nos cautiva y atrae  como un imán de enérgica fascinación?  Quizás añoremos un poco ese caos salvaje en este mundo de perfeccionismo, formalidades y rectitud extremos que tanto nos angustian y que han creado la enfermedad del SXXI: la depresión, 

En la India nadie se inmuta por la muchedumbre, los excrementos, el permanente alboroto, el constante ir y venir de animales, de gente… el tráfico desmesurado escoltado por el claxon de los desquiciantes conductores. Lo màs increible y lo que nos deja perplejos es que los habitantes de la India parecen no percatarse  de este  desconcierto, tan habitual dentro de la cotidianeidad màs ordinaria… La India es un alboroto desmesurado, una vorágine de gente que viene y va, de personas que se  rozan y hasta golpean al caminar, sin que parezcan darse cuenta de ello. Y es que es tal la muchedumbre que el individuo termina por fundirse en ella para formar parte de ese trajin fascinante que es la India.

 

 
 

M A N D A W A   

  
 
 
 

 
En Mandawa. Escena de la vida cotidiana. Me siento particularmente orgullosa de esta foto porque es una de las imàgenes que capté yo misma ( como Raul estaba con las muletas tomé la mayor parte de las fotografias de este viaje) La postura en cuclillas de los hombres en la India es muy comùn. Si no me equivoco,  creo que existe la misma costumbre en los paises àrabes. Parecen estar lo mar de comodos adoptando esta posicion tan cotidiana...

En Mandawa. Escena de la vida cotidiana. Me siento particularmente orgullosa de esta foto porque es una de las imàgenes que capté yo misma ( como Raul estaba con las muletas tomé la mayor parte de las fotografias de este viaje) La postura en cuclillas de los hombres en la India es muy comùn. Si no me equivoco, creo que existe la misma costumbre en los paises àrabes. Parecen estar lo mar de comodos adoptando esta posicion tan cotidiana...

 

Paréntesis culinario<a

 

 

EL TAJ MAHAL  

La arquitectura islàmica durante la época mogol ( dinastia musulmana de origen turco que reinó en la India de 1526 a 1857) se caracterizaba por edificios de màrmol blanco, cùpulas en forma de bulbo e incrustaciones de piedras preciosas y semipreciosas. El Taj Mahal es una de los grandes éxitos arquitectónicos de esta época

La arquitectura islàmica durante la época mogol ( dinastia musulmana de origen turco que reinó en la India de 1526 a 1857) se caracterizaba por edificios de màrmol blanco, cùpulas en forma de bulbo e incrustaciones de piedras preciosas y semipreciosas. El Taj Mahal es una de los grandes éxitos arquitectónicos de esta época

La mitica silueta del mausoleo màs bello del mundo. La inmaculada blancura del marmol confiere al Taj Mahal su aspecto etéreo

La mitica silueta del mausoleo màs bello del mundo. La inmaculada blancura del marmol confiere al Taj Mahal su aspecto etéreo

El grandioso mausoleo fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1983

El grandioso mausoleo fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1983


Conjunto edificado por el emperador SHAHJAHAN en 1630 en honor a su difunta y bien amada Mumtaz MAHAL. Y es que solo el Amor puede crear algo tan bello..    
DSCN1319[1]

 DSCN1276[1]

 

 

Pueblo fascinante! 

El Rajastàn, región FOVISTA que exalta la LUZ y el COLOR en la vida de todos los dias. Esta imagen fue capturada en una de las carreteras de los pueblos que atravesamos con nuestro chofer Lalo.

El Rajastàn, región FOVISTA que exalta la LUZ y el COLOR en la vida de todos los dias. Esta imagen fue capturada en una de las carreteras de los pueblos que atravesamos con nuestro chofer Lalo.

Barberia en Mandawa

Barberia en Mandawa

Pueblo de profunda mirada. Por la TIKA ( bindi con polvo de colores) que padre e hijo llevan en la frente podemos deducir que regresan del templo. Nos emociona el candor con el que reciben nuestras fotos

Pueblo de profunda mirada. Por la TIKA ( bindi con polvo de colores) que padre e hijo llevan en la frente podemos deducir que regresan del templo. Nos emociona el candor con el que reciben nuestras fotos

Mujeres trabajadoras En el Rajasthan las mujeres no se ocupan ùnicamente del hogar ;ayudan en la construccion transportando ladrillos, piedras, agua, etc sobre la cabeza... Nos sorprendio ver a tanta mujer en la calle con palas excavando y sudando la gota gorda al mismo ritmo que los hombres. La construccion es el ùnico terreno que vimos compartir a hombres y mujeres

Mujeres trabajadoras En el Rajasthan las mujeres no se ocupan ùnicamente del hogar ;ayudan en la construccion transportando ladrillos, piedras, agua, etc sobre la cabeza... Nos sorprendio ver a tanta mujer en la calle con palas excavando y sudando la gota gorda al mismo ritmo que los hombres. La construccion es el ùnico terreno que vimos compartir a hombres y mujeres

Encuentro inesperado con los SADHUS o santones. En la India se les conoce como BABAS, hombres que se dedican a meditar y que renuncian a todos los bienes terrenales. Viven de lo que dona la gente.Debajo del turbante, el pelo les llega hasta las rodillas! Generalmente andan desnudos y fuman e ingieren sustancias alucinogenas.Estàbamos solos entre todos los "Holy Men" y yo era la ùnica mujer. El sorprendente encuentro con los SADHUS fue uno de los momentos màs inolvidables del viaje

Encuentro inesperado con los SADHUS o santones. En la India se les conoce como BABAS, hombres que se dedican a meditar y que renuncian a todos los bienes terrenales. Viven de lo que dona la gente.Debajo del turbante, el pelo les llega hasta las rodillas! Generalmente andan desnudos y fuman e ingieren sustancias alucinogenas.Estàbamos solos entre todos los "Holy Men" y yo era la ùnica mujer. El sorprendente encuentro con los SADHUS fue uno de los momentos màs inolvidables del viaje

Aunque apenas hablaban inglés, conseguimos comunicarnos. Nuestra visita les resultó grata y nos pidieron que les mandàsemos las fotos por correo

Aunque apenas hablaban inglés, conseguimos comunicarnos. Nuestra visita les resultó grata y nos pidieron que les mandàsemos las fotos por correo

PUSHKAR

En uno de los 52 Gaths de la ciudad sagrada

En uno de los 52 Gaths de la ciudad sagrada

A la derecha se puede apreciar una serie de ghats que descienden al lago

A la derecha se puede apreciar una serie de ghats que descienden al lago

DSCN2495[2]     DSCN2599

Pushkar es conocida por su lago sagrado en donde los peregrinos acuden a purificarse.  El cartel de la foto nos avisa que està prohibido fotografiar en los GHATS y que debemos descalzarnos a "40 feet" de las escaleras que dan al lago ( Ghats) También nos recuerda que debemos respetar la religión hindù

Pushkar es conocida por su lago sagrado en donde los peregrinos acuden a purificarse. El cartel de la foto nos avisa que està prohibido fotografiar en los GHATS y que debemos descalzarnos a "40 feet" de las escaleras que dan al lago ( Ghats) También nos recuerda que debemos respetar la religión hindù

 DSCN2534

                            

A los niños les pintan los ojos contra el mal de ojo 

 

 

 

  

  

  

Posted in India | 1 Comment »