COLLAGE VITAE

‘He esparcido mis sueños a tus pies; písalos con cuidado, porque son mis sueños’. (William Butler Yeats)

Archive for the ‘Cuadernos de BITACORA’ Category

USA/CANADA summer road trip

Posted by sinparardeviajar en junio 15, 2017

ROAD MAP

ROAD TRIP (2)

Plates&Pics

21.06: CHICAGO

22.06: WISCONSIN ( Milwaukee WI) visit of the Harley-Davidson Museum with the Wood’s

23.06: MENASHA (WI)

24.06: CHICAGO: memorable boda de Jazmin y Antonio

25.06: viaje a WINNER

26.06: BADLANDS & MOUNT RUSHMORE

27.06:  viaje a YELLOWSTONE via WIND CAVE NP

28.06: YELLOWSTONE

29.06: BOZEMAN HOT SPRINGS

30.06: GLACIER PARK MONTANA

01.07: WATERTON LAKES ( CANADA)

02.07: viaje a SEATTLE

03.07: MOUNT RAINIER NP

04.07: OLYMPIC NP

05.07: FOX ISLAND Baiby Clays beach

06.07: CITY OF VANCOUVER

07.07: GARIBALDI PROVINCIAL PARK : 19km  of trekking

08.07:  viaje a CALGARY

09.07:  BANFF NP (Lake Louise & Lake Moraine)

10.07: BANFF NP ( Calgary) Johnston Canyon

11.07: STAMPEDE festival & City tour

12.07:  JASPER NP ( Glaciers)

13.07: MOUNT ROBSON & JASPER NP

14.07: SPRAY LAKES & MINNEWANKA LAKE ( Calgary)

15.07: viaje a WINNIPEG

16.07: viaje a RHEINLANDER ( WI)( so much fun at the Wood’s cottage on July 17, 18 & 19)

20.07: flight back to Paris from Chicago

 

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Eslovenia

Posted by sinparardeviajar en septiembre 29, 2016

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Swaziland

Posted by sinparardeviajar en enero 24, 2011

Llegada a Swaziland el domingo 24 de agosto.

El reino de SWAZILAND, pequeña monarquia absolutista anclada entre el noreste de Sudàfrica y el sur de Mozambique.
17 363 km2. Aproximadamente la superficie de Eslovenia, en Europa. Cuenta con 1 milóln de habitantes.

SWAZILAND, es el pais más contaminado por el virus del Sida del mundo en relación con su población : casi 3 de cada 4 habitantes es seropositivo.De ahi que regalen condones por doquier! hasta en el puesto fronterizo, como muestra esta foto

Distribución gratuita de preservativos por parte del gobierno; aunque según supimos, la población local, por ignorancia, casi no los usa. Algunos creen que tener relaciones con una chica virgen les puede curar el sida!!

 

Se trata de una semilla que encapsula el glande del pene y cuya aplicación es algo laboriosa; el retirarlo exige también cierto tiempo, motivo por el cual el numero de violaciones de menores, bastante elevado cuando no se usa este método, se mantiene a raya (según explicaciones de nuestro guia)

Tienen que entrar primero los hombres y luego las mujeres! y una vez dentro nos explicaron que cuando el hombre tiene ganas de acostarse con una de sus tantas mujeres da un golpe en el suelo con un palo para anunciar que es el momento.

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VARANASI

Posted by sinparardeviajar en enero 11, 2011

 El  agua del Ganges en la que se vierten los cuerpos sin vida* y las cenizas de los rituales crematorios, hace las veces de  aseo y de lavadero.

Los creyentes realizan en el Ganges su limpieza corporal matutina: se lavan los dientes y se asean ( se jabonan e inmergen en sus aguas para purificarse) Y digo bien: se lavan los dientes , y no se cepillan,  porque como puede observarse en la fotografia, el hombre utiliza los dedos a modo de cepillo y una masa espesa de color gris en tanto que pasta ( la vemos en la mano izquierda del hombre de la fotografía) de la que por supuesto desconocemos su origen…

Además del aseo individual,  el agua del Ganges permite también hacer la colada. Y es que el carácter sagrado del Ganges consigue que se multipliquen sus utilidades…cual si fuera un milagro!

Con una longitud de 2 507km , una de las mayores concentraciones de población del mundo se encuentra en las orillas del Ganges. En Varanasi hay que agregar ademas las multidudes de peregrinos que visitan la ciudad, ya sea para depositar las cenizas de un cadáver en el  Ganges, ritual que evita el ciclo de reencarnaciones al difunto, o bien para sumergirse en vida en sus aguas sagradas, y purificarse, puesto que cada inmersión en el rio equivale a la expiación de un pecado ( abluciones).

  (*Me refiero a los cuerpos de aquellos a quienes la religión  prohíbe incinerar: mujeres embarazadas, niños,  y aquellos a quienes ha picado una cobra  . A estos cuerpos se les colocan unas piedras atadas con cuerdas   para que se hundan y desaparezcan en la profundidad del Ganges)

Y en este paisaje desolador en el que la muerte no es simple espectador, ni siquiera espectro,  los creyentes realizan, sin el menor atisbo de zozobra ( como la que turistas como nosotros sentimos) su ferviente peregrinación, sus abluciones, sus ceremoniosos rituales…como el de la sorprendente cremación con  madera tradicional de la que fuimos espectadores. Se trata de aquella que  únicamente las clases más acomodadas pueden permitirse por ser muy costosa: y es que 1kg de madera cuesta unos 300 rupees. De ahí que la mayoria de los hindues utilicen los crematorios eléctricos que se encuentran junto a los ghats. Ademas, con la madera se necesitan unas 3 horas para que el fuego desintegre el cuerpo. Por este motivo asistimos a imágenes espeluznantes durante nuestro paseo en barca por el Ganges, como aquella cremación con madera en la que  un brazo del difunto se resistía a su completa  incineración sobre un cuerpo que ya era una montaña de cenizas…mientras los más allegados trataban de avivar el fuego o simplemente esperaban con paciencia  la incineracion total  para poder comenzar el rito funerario propiamente dicho..

 

Una de las imágenes que más me impactó de nuestro paso por Benarés, fue la de este anciano, de delgadez extrema, en cuclillas, y completamente encorvado, quien se afanaba en recoger los excrementos dispersados en los gahts del Ganges para disponerlos en una pequeña canasta cuadrada sin asas y amontonarlos después en un mismo lugar. Sin abandonar la postura de cuclillas,  que tan cómoda parece ser para los habitantes de la India, el anciano formaba con las manos una especie de tortas de estiércol que dejaba secar al sol para venderlas después como combustible con el que calentar  los hogares más humildes o como techumbre de tantas chabolas. Aunque dudo  mucho que  fuese  él mismo quien sacara provecho de sumamente modesto “negocio”…

No pude evitar permanecer un buen rato mirándole, escrutando su rostro, sus gestos, cada uno de sus movimientos…y en ningun  momento observé un rictus de repugnancia en su semblante, ni siquiera un amago de náusea …Su mirada estaba perdida en su empeño y perseverancia mientra tocaba y aplastaba los excrementos como si se tratara de plastilina.

Esta imagen se me grabó en lo más profundo, y me produjo una inconmensurable tristeza. Jamás olvidaré a aquél anciano.

NUESTRO MAS PINTORESCO VIAJE EN TREN 

 Nochebuena en el tren de Agra a  Benares. Salimos a las 21h15 . On time! Sin embargo la llegada prevista para las 8 de la manana del dia siguente se retrasaría hasta las 14h de la tarde! A pesar del retraso, de la incomodidad de las literas, de la extrema suciedad ( sobre todo del retrete) del destartalado tren dispuesto a caerse en pedazos, a pesar de todo,  fue una experiencia increíble. Fue muy triste descubrir el modo en el que los hindúes viajan en tren : completamente apretujados en los vagones, como  si el tren en lugar de transportar humanos, cargase con animales…Los viajeros que van con suerte pueden sentarse en el suelo pero la mayoría viaja de pie ..y son tantas y tantas horas,  que me dieron escalofríos solamente de pensarlo… Y es que al trayecto en sí hay que agregar las sistemáticas horas de demora…Si a nosotros nos dejó extenuados un viaje tan largo, acostados en literas ( en primera clase!), no puedo ni imaginar el estado en el que  llegarían a su destino las personas que viajaban en tercera, cuarta clase…) No pude evitar el sentirme culpable y llena de vergüenza…

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Manjares de la India

Posted by sinparardeviajar en septiembre 16, 2010

Paréntesis culinario:

LA INDIA: país de auténtica tradición culinaria.  Sin duda uno de los mejores destinos gastronómicos. Las exquisiteces del Rajastán nos deleitaron el paladar y los cinco sentidos. Fueron sabores y aromas que jamás olvidaremos.

Pero, ¿por donde empezar?

La variedad es desmesurada!

Pues comencemos por el ingrediente básico de la comida hindú que acompaña cada plato: EL PAN!

Puede presentarse de las siguientes formas:

ROTI O CHAPATI

Elaborado con harina integral y sin levadura.

Personalmente es el pan que más me ha gustado.

Si se prepara con hojaldre se le conoce como Parathas y se fríe como Puris

NAAN

Pan elaborado con harina blanca y levadura. Suele ir relleno de queso,  ajo, etc. Exquisito! Aunque sacia de inmediato. 

Se le conoce como Kulcha cuando su tamaño es más pequeño.

 Durante nuestros siempre salados y deliciosos desayunos, descubrí un platillo que me encantó: el PAKORA, una fritanga de harina con patata  y guisantes en forma de albóndigas planas. Con un toque de picante. Riquísimas!

 Estos son algunos de los sabrosos platos con los que nos deleitamos durante nuestro viaje y cuyo nombre anoté en mi cuaderno de viajes durante cada comida ( porque la memoria falla!) :

 JEERA AALOO

Patatas hervidas con comino y otras especias.

Hasta unas simples patatas pueden convertirse en un manjar en la India!  El modo en el que en la India sazonan con especias cada plato es una auténtica obra magistral! Y es que La India es el pais por excelencia de las ESPECIAS: cúrcuma, jengibre, comino, cardamomo, cilantro, pimienta negra…

Descubrimos que lo que en occidente conocemos como CURRY, se trata en realidad de una mezcla de cilantro, cardamomo , comino y pimienta negra-se secan y se muelen juntas para preparar el GARAM MASALA

 CHICKEN DAHIWALA

Trozos de pollo servido con salsa de yogur y curry. Toque picantito.

 CHICKEN TIKKA

Pollo cocinado al modo tandoori ( al horno) servido en pedazos y marinado en DAHI ( yogur agrio) y especias con cebolla morada. Riquísimo!

 KOFTA GUCCHI KHOYA

Plato exquisito que consiste en unas bolas de queso fresco bañadas en una salsa cremosa con especias y champiñones. Algo picante.

 VEGETABLE TANDOORIY PLATTER

Tomates, pimientos y patatas rellenas de queso fresco con especias al horno.

JEERA RICE

Arroz con comino y hojas de cilantro.

NIZAMI HANDI

Frutos secos con queso y salsa cremosa de especias entre las que sobresalía el cardamomo

 Sin embargo, es El THALI el plato hindú por excelencia: se trata de una bandeja redonda plateada con varias cavidades en las que se sirve la entrada ( Dahl fry ( lentejas con especias: una delicia! ) el plato principal ( suele ser pollo y verduras masala) , la guarnición ( casi siempre ensalada de papata con verduras y curry, arroz blanco y yogur agrio) y por supuesto el Naan o Chapati! Este plato no solamente es un deleite sino que además está tan bien servido que me parece inconcebible que cueste 50 céntimos de euro!

 En  Bikaner de camino a Jaisalmer y el desierto del Thar, nos detuvimos en medio de la carretera para observar una manada inmensa de dromedarios!  ( nunca había visto algo parecido!) Con la insistente curiosidad que me caracteriza, pregunté a los dos pastores (con señas, claro) por la bebida que estaban tomando. Resultó ser leche de dromedario. Les dije que me gustaría probarla y asintieron con una gran sonrisa. Muy azucarada. Me gustó. Aunque el encuentro con los pastores y sus dromedarios estuvo genial,  me decepcionó que los pastores nos pidieran dinero…En este país las propinas son moneda corriente! Nada es gratis!

 Por otro lado, uno de los raros postres que comimos en una región muy poco golosa fue el  GULAB JAMUN

Bolitas de harina empapadas en leche condensada y cubiertas de miel. Riquísimas!!

 Aunque también probamos el Pista Kulfi, un exquisito helado típico de Jaipur con leche, pistacho y especias. Lo sirven con un paraguas de papel al revés para que no escurra, supongo que pensando en los meses de tórrido calor.  Qué ingeniosa idea!

 Sin olvidar el famosísimo CHAI MASALA, después de comer,  el té con especias, servido con leche que me encantó!

Y por supuesto el sabroso LASSI, bebida a base de yogur. En la India, al contrario que en Francia, los Lassi pueden ser tanto dulces como  salados ( masala) Aunque la verdad es que me gustaron más los dulces que los preparados con especias.

En Pushkar estuvimos a punto de pedir un BHANG LASSI  pues en la carta aparecía como “Special lassi”! menos mal que el camarero nos advirtió de que se trataba de un Bhan Lassi, es decir, un Lassi preparado con cannabis! Al final optamos por un Banane Lassi..

La preparación masala ( mezcla de varias especias) existe incluso para los refrescos, en la llamada SODA MASALA, para mi gusto demasiado fuerte!

 Como durante el día comíamos y probábamos de todo, decidimos abstenernos de cenar por las noches. Al llegar al hotel todavía nos sentíamos pesados por las comilonas del mediodía (comíamos a la hora española) Y es que en la India no se pueden controlar las ansias por probar cada plato, tan diferente uno de otro…y Son tantos los colores, olores y sabores que todos los sentidos se deleitan en demasía…

 La India es un verdadero paraíso gastronómico y  para mi ha sido sin duda una de las mejores experiencias culinarias de todos nuestros viajes.  

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WISCONSIN 1994/95 with the WOODS

Posted by sinparardeviajar en agosto 18, 2010

What a great year!! I had so much fun with my host familly: THE WOODS!!

 

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EDIMBURGO

Posted by sinparardeviajar en julio 13, 2010

 

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WEST COAST TOUR-julio de 2010

Posted by sinparardeviajar en junio 30, 2010

                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 Amazing and breathtaking  BRYCE CANYON!!! formado por los llamados HOODOOS: pillar of rock, usually of fantastic shape, left by erosion.

El espectáculo natural más fantástico que he visto jamás! Paisaje grandioso. Un verdadero prodigio de la madre naturaleza.  La belleza de este lugar es  inconmensurable y mi mirada no puede abarcarla por completo. Una simple visita de turista no basta. Ni siquiera vale con observar. El espectador necesita impregnarse de la  magia del lugar…, pero no hay tiempo. En apenas 30 min caerá la noche.   No quiero marcharme de ahí. Siento que necesito horas e incluso dias para capturar las infinitas formas,el contraste de la sequedad de los ocres y blancos con la frescura de los pinos abrazando el cañón…  Respiro profundamente y  decido no moverme.   Todavia no. No puedo girarme y dejar atrás tamaño esplendor de la naturaleza. Un escalofrio de frustración me recorre la espalda. No puedo perder de vista aquel lugar. Pero ya es demasiado tarde. El anochecer  precipita su manto oscuro sobre el Bryce Canyon hundiéndome en la desolación…

Y no hay modo de regresar porque al dia siguiente tenemos que recorrer 3 Estados (Utah, Nevada, Arizona,  para alcanzar CALIFORNIA  y el YOSEMITE national Park!

 

LAS VEGAS
Jueves 22 de julio de 2010
Volamos por la primera vez con XL Airways France.
11 horas de vuelo. La salida está prevista a las 15h50, pero al final salimos con más de una hora de retraso.
Como en Las Vegas son 7 horas menos que en Paris, aterrizamos después de las 20h de la tarde.
Llegamos exhaustos al hotel ( Sahara Hotel)  tras más de una hora en el control de pasaportes y otra hora en la agencia para el alquiler del coche ( con Dollar.com)
Para cuando alcanzamos la STRIP ya son las 22h30. Estamos a 40 grados!  La gran avenida de las Vegas despliega su lado más kitsch durante la noche .   Los hoteles se disputan los letreros de neón màs visibles…con mayor y más flamante iluminación y  hasta más escandalosos. Los rótulos parpadean con insistencia, a un ritmo desenfrenado. Circulamos en nuestro Ford Focus por la avenida y nos sentimos atraídos por cada uno de los fancy restaurantes, hoteles- casinos ( tragaperras por doquier!), las emulaciones de los monumentos  europeos más bellos.. . Entusiasmados y  ávidos por conocer, decidimos deternos a comprar algo para cenar. El calor es sofocante y ya son las 11 de la noche. Pero y si el viento del desierto nos azota con látigos de fuego a esta hora, que ocurrira mañana al mediodia?? nos preguntamos…

Las Vegas by night es una verdadera locura. Una descarga eléctrica . Un ritmo infernal. Una sala de fiestas al aire libre en donde no se duerme. Las Vegas vive de noche y duerme durante el dia. 
Nos sentimos como en un Disneyland o en un parque de atracciones gigante en plena ciudad rodeado por las rocosas montañas del desierto. Un lugar de fantasia y de ensueño!

En el  sobrecogedor ANTYLOPE CANYON ( administrado por los Navajos)

Nos recordó a la majestuosa PETRA, con sus ondulaciones ocres y su manto de seda. La luz del sol se cuela por las pequeñas aberturas de la grieta vertical en la que nos adentramos otorgando al lugar un carácter de ensueño. Las rocas de caliza se rozan o se besan formando figuras dignas del más sublime de los escultores…, que en este caso  no es otro sino la misma naturaleza …el viento,  el agua…la erosión

La grandiosa  e insuperable naturaleza

Visita obligada.

 Unos 446 km desde Las Vegas para llegar al GRAND CANYON!

Anécdotas que no puedo dejar de contar.

De camino al Coliseum, el estadio de los Raiders ( equipo de futbol americano de Oakland) nos ocurre algo  inesperado.

Un encuentro  con un grupo de evangelistas  radicales  me deja completamente aterrada . Si nos topamos con ellos en ese momento es porque se encuentran esperando la llegada de los asistentes al ‘espectàculo’ que esa misma noche ofreceria un tal Benny Hinn, alguien de quien nunca antes habiamos oido hablar, en el estadio contiguo al Coliseum.  Entre profusas  e incomprensibles exclamaciones ,  cuatro hombres enarbolan pancartas en las que se puede leer, entre otras frases impactantes: JESUS SAVES FROM HELL! ( Jesus salva del infierno) En su propia ropa, con tonos chillantes y grandes carácteres, los iluminados portan impresas palabras con las que pretenden instigar a los seguidores de Benny Hinn a acercarse a JESUS para salvarse tanto del infierno como del pretendido profeta Benny Hinn: ( y es que sólo JESUS SAVES) Muerta de curiosidad, decido acercarme a uno de los ‘iluminados’ . Quiero saber quién narices es ese tal Benny Hinn  y el motivo por el quel su  “espectáculo” provoca tanto revuelo. Asi que me acerco  a uno de los fanáticos defensores de JESUS y con gran desparpajo le pregunto quién es Benny Hinn? A lo que me contesta con un tono  casi malhumorado: pero vienes a verlo y ni siquiera sabes quién es?  Me precipito a explicarle que estamos de paso, que en relidad venimos a visitar el Coliseum y que somos extranjeros. Entonces  decide contestarme a voz en grito para estar seguro de que el público que va llegando escucha perfectamente sus palabras: Benny Hinn es un falso profeta, es un estafador, alguien que engaña a la gente!! Por último me entrega una “GET OUT OF HELL FREE CARD” ( A limited time offer: over for details) y sin hacer el menor caso a mi presencia , continúa con una retahíla de improperios hacia los asistentes al show, en respuesta a las quejas de los que van llegando. Otro de los iluminados , quien se me antoja  más sosegado, me explica que el falso profeta hace creer a la gente que tiene poderes para cura a enfermos y realizar todo tipo de milagros, y tras su breve aclaración,    me pregunta sin rodeos: have you already found JESUS? Aunque me quedo algo desconcertada ante una pregunta que no me esperaba, no vacilo al contestar con un rotundo NO!  Considerando imposible que alguien pueda vivir sin haber encontrado a JESUS!, me asegura : IT IS EASY!, es sencillo, lo unico que tienes que hacer es arrodillarte, rezar y cuando menos lo esperas…‘Jesus will go inside you“, Jesus entrará en ti…En ese momento , en el que no sé si reir o llorar… y cuando estaba pensando para mis adentros: menudo flipado! el ferviente defensor del Jesus will save  you  empieza a contarme que él había encontrado a Jesús hace 6 años y que “before I was crazy” …pero, y me pregunto, si antes de encontrar a Jesus estaba loco…, ahora debe estar completamente majareta!!!!!! Pero les falta un tornillo o que? acaso creen haber encontrado una verdad tan absoluta que les da derecho a querer imponerla  a los demás y a olvidar el derecho al  respeto ajeno?

Este sorpresivo encuentro  me recuerda hoy, 11.09.2010, a otro fanático, quien  tiene planeado realizar una quema masiva  de copias del Coran en el 11M…un pastor integrista que está sembrando la inquietud en el pais americano por temor a que este gesto de islamofobia provoque una explosion de violencia, no solamente en los States sino también en muchos paises de mayoria musulmana…

 En el pais del in God we trust! en donde impera el libre albedrio en cuanto a la eleccion de la propia confesion,  la ausencia total de  limites entre  religion y  secta   permite que tomen el poder  falsos profetas como Benny Hinn o fervientes iluminados como los radicales evangelistas…lo que supone una auténtica amenaza para las almas más frágiles o vulnerables…

            

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Majestuoso Yang-Tsé

Posted by sinparardeviajar en marzo 25, 2010

ABRIL de 2010

01/04: Paris-Munich-Pekin

02.03.04/04: Pekin

05.06/04: Xian

07/04: Xian-Chongqing

08/04: Chongqing-Dazu-Chongqin

09.10.11/04: Crucero por el YANG-TSE

12/04: Shanghai

13/04: Guilin

14/04: Yangshuo

15/04: Yangshuo-Guilin-Canton

16.04: Canton-Hong-Kong

17/04: Hong-Kong

18/04: Paris

Atrapados en Hong-Kong desde el 18 hasta el 21 de abril.

La salida de nuestro vuelo estaba prevista para el sábado 18.04 a las 23h30 de la noche con llegada a Alemania el domingo 19 a las 6 a.m. Pero el sábado ni siquiera vamos al aeropuerto; no merece la pena desplazarse, nos dicen. El espacio aéreo europeo del norte y del este del continente está cerrado. Todos los vuelos anulados. Un volcán islandés, cuyo nombre nadie consigue pronunciar, es el responsable de este tremendo caos.

Al dia siguiente, domingo, nos dirigimos al aeropuerto. Cuán grande es nuestra sorpresa cuando en el mostrador de Lufthansa nos confirman que lo único que pueden hacer por nosotros es ponernos en lista de espera hasta el 03 de mayo!!  Un escalofrío me recorre la espalda. Y pregunto, ¿acaso es una broma? Intentamos informarnos a través de otras compañías: aunque quisiéramos partir a través del norte de Africa o de España, por ejemplo, todo está completo. Los aeropuertos europeos que permanecen abiertos están colapsados.

Nouvelle Frontieres se lava las manos y no nos paga ni siquiera una noche de hotel. Lufthansa tampoco. Y es que se trata de una catástrofe natural.

 Por lo tanto, no no queda más remedio que regresar al sórdido  Guest House en donde nos alojamos la noche anterior y en el que las habitaciones se alquilan por hora, por lo que podria compararse con un cochambroso motel de carretera. Lo elegimos principalmente porque se encuentra en pleno centro de la ciudad y  porque cumple con las minimas condiciones de higiene. Por otro lado, sin ninguna seguridad sobre la fecha de regreso ni del tiempo que permaneceriamos atrapados, decidimos optar por la opción mas asequible en una de las ciudades mas caras del mundo   ( 400 dolares hongkoneses, unos 40euros por noche, en donde los precios de la hosteleria rondan los 80euros por noche).

Durante nuestra primera noche en el guest house,  el primer gesto de la chinita de la seuda recepción al enseñarnos el cuarto  es encender la televisión para presentarnos el servicio 24h de pelis porno gratruito, cortesia de la casa! Nos damos cuenta de que nos encontramos realmente en un motel de paso en el que el personal  no solo no  habla ni una palabra de inglés, sino que ademas, propala   maullidos operísticos chinos que retumban en las paredes impidiéndonos conciliar el sueño.

 Martes 20 de abril: tras pasar mas de cuatro horas en el aeropouerto en lista de espera regresamos agotados a nuestro ‘nidito’ cuando la chinita de la  seudo-recepcion nos recibe con cara de sorpresa y un sonado « solly, solly, solly…entiendase ‘sorry, sorry’. Nos tememos lo peor. Pues resulta que la chinita habia alquilado nuestro nido a otros chinitos urgidos.  Y el hecho de que ya hubiéramos pagado la  noche no le impide ofrecer nuestra habitación a una pareja de paso.  Era medianoche y estabamos exhaustos. Ante nuestro aire de incredulidad, la chinita decide meternos en un taxi y acompañarnos a un hotel cercano ( esta vez, sin embargo, se trata de un hotel de  “a de veras”)  

 
 
 
 Sing Lum Khui, traditional chinese noodle. En el camino de regreso hacia NATHAN road. La mejor sopa que he probado en mi vida!!!; con fideos, carne picada, albondigas de langosta, cilantro, germen de soja, cebolla, Exquisita. Y tan solo por 21 dolares hong koneses, es decir 2 euros.

 NIHAO BEIJING!

BEI: capital / JING: norte

 

LA MURALLA CHINA ZIGZAGUEA COMO UN DRAGON, SIGUIENDO EL CONTORNO DE LAS MONTANAS,  PUES LOS CELESTES CREEN QUE LOS MALOS ESPIRITUS SOLAMENTE PUEDEN AVANZAR EN LINEA RECTA…

 El primer emperador chino SHI HUANG TI encargó la construcción de la Gran Muralla al general de la corte MENG  TIAN durante la dinastia QIN ( La ‘q’ en chino se pronuncia como una ‘ch’ ( del -221 al -206) El guia nos dice que la muralla tiene mas de 8000km de longitud pues una buena parte se halla escondida y no ha sido aun desenterrada.

Restaurante EL PATO LAQUEADO ( uno de los mejores restaurantes de la capital china)

El pato laqueado o KAOYA, es una receta tipicamente pekinesa. ( ver explicación receta en mi cuaderno de viajes: la preparación de este suculento platillo chino es meticulosa y se inicia con el  pato en vida;  se  ceba con granos y soja y  se  mata tras un numero preciso de dias, se  hace un pequeño agujero en una ‘axila’ del animal y con un tubo se le inyecta aire entre la piel y la carne para separarlos. Se hierve y se unta la piel con una salsa de miel, vino de arroz, soja y agua. Como el pato está lleno de agua hirviendo, la piel se dora con el fuego y la carne se cuece desde el interior, por medio de la evaporación del agua que ya estaba dentro. Según la madera que se escoja, se obtienen sabores diferentes.

Antes de cortarlo, el pato se presenta entero a los comensales y el cocinero hace gala de su talento al usar con maestría el cuchillo. El pato laqueado en pedazos es servido junto con unos pequeños crepes de harina de trigo, donde se envuelve el pato después de untarlo con una salsa espesa y de soja azucarada; se añaden unos palitos de cebollinos y de pepino y ajo machacado. Exquisito! Suculento. Saboreamos el pato como si se tratase de tacos mejicanos.

La OPERA DE PEKIN. En el teatro “Liyuan Theatre”. Lo mas espectacular es observar a los actores (siempre hombres, como dicta la tradición)  decorando sus rostros con los vivos colores  y los motivos típicos de las máscaras chinas. Lo hacen con una delicadeza digna de admiración. Sin embargo, la  prometida “opera de Pekin”  termina  por ser  una puesta en escena  para turistas, en  donde los aullidos operísticos  , el pobre vestuario y la  simplona coreografia, irritan al espectador ( o al menos esa es la sensación que causaron en mi)

XIAN

Tras 5 dias descubriendo Beijing,  nos dirigimos  a la ciudad de Xian, antiguo punto de partida de la ruta de la seda hacia el Oeste y conocida en aquella época como Chang’an.  Tomamos el tren de noche. En la estación de  Pekin, tan vasta ( como todo lo que hay en China) como  moderna, me ocurre algo digno de contar. Aquel lunes, como todos los lunes,   la estación de la capital china es un hervidero de gente que viene y va.  Y es que el gentío en China forma parte de las escenas mas corrientes y cotidianas, sin importar el lugar en el que uno se encuentre. Nos disponemos a pasar el puesto de control de entrada a la estación cuando nos damos cuenta que no existe ningun tipo de fila humana, ni siquiera improvisada. Asi que decidimos dejarnos llevar por la barahúnda de chinos que  se abre camino hacia la cinta deslizante en la que deben colocarse las pertenencias antes de pasar por el detector. Lo que ocurre es que no basta con dejarse llevar, pues la masa de chinos es tan compacta que  impide cualquier tipo de movimiento hacia delante. Por lo tanto, y siguiendo el dicho de que ” donde fueres haz lo que vieres”  decido imitar a los chinos que ya han conseguido llegar al detector y me preparo para levantar el codo derecho y dar un delicado empujón a mi vecino mas cercano, lo que deberia permitirme liberarme de aquel tumulto ..y llegar por fin a la banda deslizante para colocar mis cosas.  Y digo delicado porque entre los chinos  los empellones no son para nada violentos; y es que en China no se trata de golpear al prójimo , a mala leche, sino de dejar escapar un ligero empujón para poder abrirse camino entre la muchedumbre. Los minutos de angustia se evaporan en cuanto  atravieso el detector y  una sonrisa de satisfacción se dibuja en mi rostro.  Son casi las 21horas y nuestro tren está a punto de partir.

 Martes 06 de abril. 8h10. Tras 12 horas de viaje en uno de los vagones de primera clase (417 yuans) llegamos por fin a la tan ansiada Xian. Nuestra guia nos espera a la salida de la estación.

GUERREROS DE TERRACOTA en el mausoleo del primer emperador QIN

Visita obligada en China. Espectáculo único. La entrada a la primer fosa me deja boquiabierta. Miles de guerreros de tamaño natural protegen el mausoleo del primer emperador chino entre elevados muros de arcilla. Desde lejos, y en un nivel inferior con respecto al espectador, los guerreros pueden parecer todos iguales pero, en realidad, al observarlos a traves de  los catalejos, me doy cuenta que cada rostro, peinado  y uniforme son completamente distintos. No tienen nada que ver unos con otros. Por lo que el espectáculo se me antoja aún mas grandioso, si cabe. Me encuentro  frente a un prodigio artístico de hace mas de 22 siglos! Y es que cada rasgo delimita el origen del soldado y el  peinado y uniforme el rango social.

En la imagen de mas abajo se puede percibir el estado en el que se encontraron los soldados: casi siempre en añicos y parcial o totalmente enterrados;  algunos todavia guardan sus originales uniformes policromos. Muchos de los guerreros de hallan hoy sin cabeza pues cada parte del cuerpo fue fabricada separadamente siendo después asembladas.

Más de 1000 guerreros han sido desenterrados y  restaurados desde 1974, año en el que fueron descubiertos por unos campesinos cuando excavaban un pozo . Hoy forman el EJERCITO DE TERRACOTA,  único en la historia.  Unos 6000/7000 guerreros y caballos de tamaño natural esperan todavia ser restaurados e incluso descubiertos pues las excavaciones no han terminado. Una sala abierta en la parte trasera de la primera fosa muestra un taller de restauracion improvisado con los pedazos de los guerreros a medio montar. Qué proeza el trabajo de restauración de los miles de guerreros desenterrados! …y pensar en todos  hallazgos que  quedan aún por descubrir! 

 

Crucero por el YANG-TSE

Con sus 6800 km, el rio azul  es el tercer caudal más largo del mundo tras el Amazonas y el Nilo. Recorremos 660km.  Nuestro ‘camarote’ tiene vistas al rio azul . El tamaño de la ventana de nuestro dormitorio cubre completamente la pared, lo que nos permite captar todos los detalles del majestuoso paisaje. El sol se confunde con la bruma diaria en una zona de alta humedad. Arrozales en terraza. Yang-Tse apaciguador. Tranquilidad total. 3 noches en un barco sin mayor tarea que la de descubrir los imponentes paisajes que se alzan sobre nosotros, sobre todo las 3 gorges du Yang-Tse: Qutang Xia, Wu y Xiling. Descanso total durante los dias de crucero en los que me dí cuenta  de la calma y la paz  que  puede encontrar una pareja sin las trabas materiales de la cotidianeidad, los agobios del trabajo y  la simple celeridad de los dias…

La primera garganta QUTANG XIA: la más corta y ,para mi, la más impresionante. El cañon avanza volviendo más angosto el paso del rio. Espectacular. Me he sentido como en una pelicula de la epoca colonial. El sol y las nubes luchan entre ellos  sin que  la bruma deje ni por un momento de envolver las montañas.

La segunda ‘garganta’ llamada WU, con sus 7 picos en las montanas y el templo Quyan Si ( desplazado 2 veces a causa de la presa)

Tercera y ultima ‘garganta’ XILING , la mas estrecha de las tres.

Llegada a YICHANG, donde tomamos nuestro avion rumbo a SHANGAI

Los ‘panes de azucar’

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GUILIN

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OLYMPIA

Posted by sinparardeviajar en febrero 12, 2010

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